21 oct, 2014

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Viernes 25 de junio de 2010 03:46

Ciencias Médicas: en la búsqueda de futuros investigadores

Por  Diálogo Digital
El Recinto de Ciencias Médicas realiza anualmente un internado de verano, a través de su Programa de Educación sobre Investigación Biomédica, con la idea de llegar a jóvenes interesados en estudios universitarios en las ciencias. ¡Este año no fue la excepción y convocó a 28 adolescentes!
Fomentar el interés de los estudiantes puertorriqueños por continuar una carrera en las ciencias biomédicas es la meta del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico con su Programa de Educación en Investigación Biomédica (BREP, por sus siglas en inglés).

Cada año, este programa recibe en su Internado de Verano a más de 25 adolescentes de séptimo a noveno grado, con la intención de convertirlos en científicos e investigadores por una semana.

Vestidos con sus batas blancas y tubos de cristal en sus manos, los jóvenes laboran como todos unos profesionales de la salud en busca de soluciones. Aunque sólo tienen entre 12 a 14 años de edad, estos adolescentes experimentan la oportunidad de trabajar con campos relacionados al estudio de las enfermedades que más afectan a la población puertorriqueña, como la diabetes, el cáncer y la obesidad.

Desde enero de 2003, 250 alumnos han participado en 11 internados de verano, beneficiándose de esta experiencia. El proyecto ha impactado a alumnos de 35 escuelas intermedias y 12 escuelas superiores que provienen de seis de los siete distritos escolares de Puerto Rico.

"Nosotros queremos lograr con este proyecto que los jóvenes le pierdan el miedo a la ciencia y se den cuenta que existe una gran variedad de campos dentro de la ciencia que pueden evaluar como posibles carreras profesionales", comentó la Dra. Emma Fernández Repollet, quien es la investigadora principal del Programa.

Este año, el Internado de Verano cuenta con la participación de 28 jóvenes, quienes han tenido la oportunidad de compartir con expertos e investigadores del RCM. Por el periodo de una semana los estudiantes de escuela intermedia se han convertido en los investigadores principales a cargo de resolver el misterio de un crimen simulado desde una perspectiva científica. Todo esto, como parte de un taller interactivo llamado La ciencia forense y la investigación.

Como en años anteriores, el Programa recibió esta vez decenas de solicitudes de estudiantes interesados en participar en el evento especial. Los adolescentes fueron seleccionados tomando como base las recomendaciones de sus maestros de ciencia. Anteriormente, se ofrecía un solo internado de verano al año; sin embargo, la Dra. Fernández Repollet comentó que "debido a la gran demanda del programa, se ha tenido que brindar, desde el 2008, el internado dos veces cada año".

Durante esta semana, los jóvenes han participado de conferencias y visitas al Centro de Estudios Materno Infantiles y al Laboratorio de Aprendizaje del Miedo.

Además, han recibo charlas sobre la seguridad en el laboratorio, técnicas de microscopía de luz y de transmisión electrónica, investigación sobre el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) y la importancia del uso de animales en la investigación biomédica.

Según la Dra. Fernández Repollet, quien también labora como profesora del Departamento de Farmacología del Recinto de Ciencias Médicas, a los participantes también se les ha instruido sobre la importancia de basar sus investigaciones en hechos e implementar la bioética al momento de trabajar con animales y seres humanos.

Por otro lado, los chicos y chicas también han participado de talleres de laboratorios interactivos, basados en la identificación de ADN y su uso en las ciencias forenses y la investigación en diabetes y VIH. Los investigadores del RCM y maestros de ciencia han colaborado en estas actividades.

Como parte de la aprobación del internado, la Dra. Fernández Repollet les entregará mañana a los adolescentes un certificado por su participación.

BREP


El Programa de Educación sobre Investigación Biomédica de Puerto Rico (BREP) es auspiciado por los programas del gobierno federal SEPA (Science Education Partnership Award) y el Centro Nacional de Recursos para la Investigación de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés).

Este proyecto cuenta con un equipo de trabajo compuesto por: la Dra. Fernández Repollet, Odalis García Colón, quien es la coordinadora del Componente Educativo del Programa BREP, los directores de los centros de investigación del RCM, y un grupo de consejeros de gran peritaje, provenientes de los sectores educativos, universitarios, y de la industria, el gobierno y la comunidad.

Además, este programa cuenta el apoyo del Departamento de Educación de Puerto Rico a través de la Oficina de Alianza Corporativa Pro-Educación.

"Este proyecto es un esfuerzo de muchas personas", expresó la Dra. Fernández Repollet.

De acuerdo con la investigadora principal de BREP, el RCM intenta con este programa lograr que los jóvenes se expongan a lo que es la ciencia y en un futuro ejerzan una carrera profesional en esta disciplina y "le añadan valor a la agenda del país".

Hoy día, según el Ranking Iberoamericano SIR 2010, sólo dos recintos de la Universidad de Puerto Rico ocupan espacio en los primeros 2,000 lugares de la lista de universidades que fomentan la investigación y las ciencias a nivel mundial.

El Recinto de Río Piedras ocupa el lugar 1,069 y el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) el 1,338.

Esta situación preocupa a la Dra. Fernández Repollet y le recuerda que "hoy día las comparaciones no son sólo locales, sino que tenemos que ver cómo Puerto Rico se posiciona a nivel global. Por eso estas iniciativas como BREP intentan formar profesionales competentes y preparados" que den la talla de los mejores a nivel internacional.

Educando a través del entretenimiento

Como el objetivo de BREP es utilizar todos los métodos posibles para poder llegar a los jóvenes que muestren interés por las ciencias, el equipo se ha dado a la tarea de publicar una serie educativa de tirillas cómicas.

Estas caricaturas forman parte del componente de Alcance Comunitario. El programa ha creado un grupo de personajes que forman parte del BioMed Battle Team. El Dr. Upr, la enfermera Maggie, Manuel, Rick y Rita son personajes con los cuales jóvenes estudiantes se pueden identificar. Estas caricaturas son utilizadas en un material promocional como instrumentos para llamar la atención de los estudiantes y promover experiencias de aprendizaje con los maestros y padres.

Por medio de estas iniciativas se enfatizan enfermedades tales como: la diabetes, las enfermedades del corazón, el cáncer, la hipertensión, la obesidad, el SIDA, y las enfermedades cerebrovasculares, que son la causa principal de muerte en Puerto Rico y otras comunidades hispanas.

Para acceder al texto original puede visitar
Universia Puerto Rico.

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