Dialogo Digital

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Jueves 24 de mayo de 2012 07:00

¿Hacia dónde se dirige el cómic boricua?

El investigador de la historia del cómic en Puerto Rico, Luis Jefté Lacourt, era solo un niño cuando su madre le mostró por primera vez una historieta de la legendaria Mafalda. Él no imaginó que desde ese momento surgiría dentro de su ser un interés por la lectura de cómics.

Las historietas ha entretenido a niños y adultos a través de los años por medio de imágenes y texto, pero a finales de los noventa los cómics dejaron de publicarse y eran pocos los que se encontraban en las farmacias y supermercados de la Isla. Según el investigador, las razones de esta escasez se produjo por la sobresaturación de cómics en el mercado, debido a una iniciativa de la compañía independiente “Image Comics” de publicar títulos con portadas alternas, además de problemas con las compañías distribuidoras y el aumento en el costo del papel. 

“El cómic siempre ha sido un medio, un soporte barato y de distribución masiva, y como cada medio con estas características cada vez pierde más espacio”, asegura Jefté Lacourt.

Cómic Boricua

El también profesor dice que un cómic boricua es “un cómic hecho por un puertorriqueño, puede ser en Puerto Rico o fuera”.  Menciona que hablar de una identidad a través de la narrativa sería entrar en “aguas profundas”, porque mientras unos cómics narran temas de la historia puertorriqueña, otros tocan temas que “tú no sabes de donde salen las historias”. 

“Yo creo que no hay que entrar en aguas profundas, yo creo que cómic puertorriqueño es aquel que se ha hecho aquí”, afirma. 

Por ello, el investigador de la historia del cómic en Puerto Rico aspira analizar el próximo año la identidad del cómic desde un punto de vista estético en su tesis doctoral.

Los cómics en español

Para Jefté Lacourt, más que un descenso en la producción de cómics en el idioma español en Puerto Rico, “los cómics en ingles han aumentado”. Manifiesta que los artistas del cómic ven en el idioma inglés una oportunidad de mercado.

“Ellos lo hace en inglés porque entienden que el inglés es un idioma universal, a lo que opino que es un completo discurso y un mito”.

De manera que, cuestiona esta idea y menciona que aunque “el inglés abre mercado” en ciertos lugares no se podría asegurar que es un idioma universal porque “más que el inglés sería el chino que es el idioma que más se habla porque hay más chinos en el mundo”.

Dentro del dilema del inglés como un idioma universal, Jefté Lacourt señala otro mito predominante entre los creadores del cómic. “El artista de cómics, te hace un cómics en inglés pensando en que nada más por estar en inglés va volar hacia Estados Unidos y un americano con mucho dinero va a querer distribuir el cómic”, dice. 

Al mismo tiempo, el profesor cuestiona la idea de que mientras los artistas quieren acaparar un mercado más grande, pasan por alto la existencia del mercado latinoamericano.

“Ellos piensan que con hacerlo en inglés van a tener más cabida, van a tener una oportunidad de venderlo en Estados Unidos, cuando la realidad es que el mercado de Estados Unidos es súper competitivo y la mayoría de los cómics en Puerto Rico no se le paran al lado a lo que hacen en Estados Unidos”, opina.

 EN este sentido, califica como un mito la idea de que la mayoría del público que lee novelas gráficas las prefiere en inglés. El profesor dice, además, que se necesitaría una mayor investigación del tema, pero destacó la existencia de un público activo de cómics en español.

“Yo te diría que la presencia de la industria americana y japonesa en Puerto Rico, que han sido de las más abarcadoras, han creado una tradición de lectores que están mal acostumbrados al inglés que al español”, afirma en referencia a que, para él las grandes empresas extranjeras han creado la idea de que los lectores de cómics prefieren el inglés. 

Conciencia social en el cómic

Jefté Lacourt afirma que los temas que predominan en los cómics son los “justicieros”. Esto incluye a superhéroes, extraterrestres o cualquier ser que tenga un sentido de justicia, pero en un pasado no tan lejano existía una tendencia a los cómics que abordaban temas sociales en Puerto Rico. 

El profesor alega que la causa principal de la ausencia de los temas sociales en los cómics producidos en la Isla se debe a la falta de “conciencia de escritor” que tienen los artistas. “Para hacer un cómic, tienes que saber escribir, no tienes que saber dibujar”, dice. 

 Comenta, además, que los cómics más vendidos en Puerto Rico y Estados Unidos tienen un buen guión y un arte sin mucha elaboración. “En Puerto Rico donde se caen todas las historias más que en el arte, es en el guión”, recalca. Además reconoce que la Isla tiene una gran cantidad dibujantes, pero sufre de una escasez de cuentistas. 

“La razón por la cual Turey El Taíno todo el mundo lo recuerda es porque Turey El Taino es un personaje que tenía un deseo, él quería lograr algo”, garantiza el investigador. Según el profesor, el cómic le da al escritor la libertad de narrar como lo desee, pero debe contar una historia. 

Por esta razón, expresa su interés por promover el cómic puertorriqueño en la Isla y “mostrarle a la gente que aquí se hacen cómics desde hace mucho tiempo atrás, pero revelando las cosas como son”.

Para ello ofrecerá una conferencia titulada “Los Cómics Puertorriqueños: Pasado-Presente-Futuro”, que se llevará a cabo durante la celebración del Puerto Rico Cómic Con 2012, y tiene como propósito homenajear la trayectoria del cómic en Puerto Rico. 

“Esta charla es el primer intento, un primer paso a lo que es mi meta ahora mismo”. Y es que, entre los planes del profesor esta publicar un libro que documente la historia del cómic en Puerto Rico desde diferentes perspectivas teóricas. Jefté Lacourt exhorta a personas del ambiente académico, artistas y estudiosos del cómic a unir fuerzas junto a él para desarrollar el cómic en Puerto Rico. 

En la charla el profesor presentará un breve recorrido de la presencia del cómic en Puerto Rico desde el año 1943 hasta la actualidad. Entre los temas del cómic que abarcará en la conferencia destaca lo social, el autobiográfico, los japoneses y los criollos.
Algunos los cómics más reconocidos en Puerto Rico que se estarán presentando en la charla son: Turey El Taino, Tato y Quenepo, VooDoo Ink, Algaro y Changay.

La conferencia se ofrecerá el próximo sábado 26 de mayo, en el Centro de Convenciones de San Juan de 2:30 p.m. a 3:30 p.m. 

Publicado en Cultura hoy