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24 jul, 2014

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Expresiones del Presidente de la UPR ante el deceso de David Ortiz Angleró
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Dotación millonaria para investigación en salud del País
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Cosplayers incentivan el turismo en Puerto Rico
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Recaudos de Hacienda no cumplen con las previsiones del Gobierno
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Miércoles 02 de julio de 2014 05:00

Chile promete borrar la sombra de la dictadura

Chile se comprometió este mes ante la comunidad internacional a impulsar una serie de reformas, para mejorar la situación de los derechos humanos en el país y borrar así las persistentes sombras de la dictadura en el fundamental sector de las garantías ciudadanas.

Avanzar sobre los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres, reformar la polémica ley Antiterrorista, garantizar los derechos humanos de los pueblos originarios y el acceso universal a la educación y la salud, son algunos de los compromisos que acaba de adquirir Chile ante la Organización de Naciones Unidas (ONU).

"Vemos siempre una tendencia de Chile de ir caminando hacia el cumplimiento de sus obligaciones", afirmó a IPS el representante regional para América del Sur de la Alta Comisionada de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, el italiano Amerigo Incalcaterra.

El jueves 19, el país rindió por segunda vez en su historia el Examen Periódico Universal (EPU), un mecanismo del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

Ante el Consejo, en la ciudad suiza de Ginebra, el gobierno formalizó su aceptación de 180 de las 185 recomendaciones que le hicieron los 84 estados miembros y rechazó cinco.

Chile es uno de los países latinoamericanos más conservadores y uno de los seis en todo el mundo que prohíben el aborto en cualquier circunstancia. El divorcio se aprobó solo en 2004 y el colectivo de lesbianas, gays, bisexuales, trans e intersexuales (LGBTI) aún pelea por el reconocimiento legal de las parejas del mismo sexo.

La educación y la salud están profundamente segregadas, lo que genera un espiral de desigualdad que la sociedad clama porque se revierta en este país de algo más de 17 millones de habitantes.

Otro grave problema afecta a los pueblos indígenas, que carecen de reconocimiento constitucional y que protagonizan desde hace décadas enfrentamientos con las autoridades y poderes fácticos para que se les restituyan las tierras ancestrales de las que se les despojó.

Las recomendaciones del Consejo de Derechos Humanos fueron respondidas en primera instancia por el gobierno del derechista Sebastián Piñera (2010-2014), apenas unas semanas antes de dejar el poder en marzo.

Piñera aceptó 142 recomendaciones, rechazó 13 y "tomó nota" de otras 30, argumentando que no podía comprometer el cumplimiento de estas, porque su aprobación dependía del bicameral Congreso legislativo.

"La figura de ‘tomar nota' fue una novedad en materia de derecho internacional porque las recomendaciones se aceptan o se rechazan", criticó a IPS la abogada del estatal Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH), Paula Salvo, cuya institución participó en la sesión de Ginebra.

El 30 de mayo, el gobierno de la socialista Michelle Bachelet envió por escrito una "corrección" a la primera respuesta, en la que aceptó 180 recomendaciones y rechazó cinco.

Entre esas cinco se encuentra dos del Vaticano, sobre el derecho de la persona humana desde la concepción y la protección de la identidad familiar tradicional, y otra sobre el derecho de Bolivia a una salida al océano Pacífico.

Según Incalterra, la presidenta comprendió que muchas de las recomendaciones rechazadas por su antecesor, formaban parte ya de su programa de gobierno. Eso incluye la despenalización del aborto terapéutico, por los supuestos de inviabilidad fetal, riesgo de vida de la madre y violación.

El proyecto de ley para permitir el aborto inducido en estos casos se comenzará a discutir en el parlamento durante el segundo semestre de este año.

Incalcaterra, cuya oficina regional tiene sede en Santiago, explicó que la ONU reconoce que el aborto "es un tema complejo y de salud", pero el Consejo de Derechos Humanos pide que los estados que legislen y "estos tres casos sean el mínimo".

Además de legislar sobre el aborto terapéutico, el gobierno se comprometió a reformar otras herencias de la dictadura militar de Augusto Pinochet (1973-1990), como la Ley Antiterrorista, que se aplica casi exclusivamente contra presuntos delitos del pueblo mapuche, en su lucha por la restitución de sus tierras ancestrales.

La ley aplica altas sanciones, realiza dobles procesos por la jurisdicción civil y militar y permite testigos sin rostro, entre otras anomalías. El gobierno se comprometió a no aplicar la norma contra los mapuches y a respetar sus derechos humanos.

Otro resabio dictatorial, que persiste tras 24 años de democracia, es la jurisdicción militar, que puede aplicarse en cualquier caso que involucre a uniformados, como víctimas o imputados. La reforma prometida fija que los tribunales civiles procesarán a los militares acusados de delitos comunes y que la justicia castrense no alcanzará a ningún civil.

Hernando Silva, investigador del Observatorio Ciudadano, explicó a IPS que valoran positivamente que el Estado haya aceptado estas recomendaciones, pero que lo que esperan es "que de una vez por todas se les dé cumplimiento, en lugar de solo asumirlas".

Silva subrayó que "es necesario que esta vez por fin le dé cumplimiento cabal a sus obligaciones en materia de derechos humanos".

Incalcaterra puntualizó que no hay obligatoriedad legal de cumplir las recomendaciones, pero advirtió que "todo el trabajo que se hace en nivel internacional se basa en la buena fe".

"Si uno pasa por ese ejercicio, dialoga con los otros estados, acuerda y reconoce que esas recomendaciones son pertinentes y las asume, evidentemente tiene que, en cuatro años más, regresar a esa instancia y decir esto es lo que he hecho", afirmó.

La finalidad del EPU, dijo, es impulsar la implementación de los derechos de todas las personas que viven en un país.

Por esa razón, argumentó, "debemos verlo siempre como un apoyo adicional, que ayuda a los estados a establecer políticas públicas, mejorar su legislación si es necesario, establecer institucionalidad si no la tiene, proporcionar recursos, establecer datos estadísticos para su análisis, campañas, etcétera".

La revisión del cumplimiento de los compromisos por Chile será en cuatro años.

Para el INDH, con un papel de supervisor estatal, hay urgencias que cumplir, como la ratificación de los tratados internacionales pendientes en la materia.

Se requiere, además, contar con una instancia gubernamental de derechos humanos, un plan nacional y una mayor educación de sus alcances.

Respecto de las víctimas de la dictadura sin reparación, el INDH considera que debe establecerse un órgano de calificación permanente para casos pendientes y otorgarse asesoría jurídica y social a las víctimas de tortura.

La abogada Salvo subrayó a IPS que a partir de ahora "el gobierno tiene que generar un mecanismo permanente de revisión de las recomendaciones de la ONU", porque desde ahora "el desafío es interno".

Publicado en Internacional

Cuatro años después del terremoto en Haití que ocasionó sobre 250 mil muertos y desaparecidos, la zona aún permanece desolada. Con apenas los suficientes recursos para comer, algunos sobrevivientes del desastre natural han optado hasta por abandonar a sus hijos.

Por esta razón, Nanishka P. Morales, de 23 años, decidió crear la organización Giving Life, para proveerle amor y cuidado a estos niños, que quizás nunca lo habían experimentado. 

La estudiante de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras y directora ejecutiva del proyecto, fundó la organización cristiana sin fines de lucro luego de visitar al país en un viaje misionero en el 2010 y percatarse del sufrimiento que muchos de estos niños viven a diario.

Con el lema “Fuimos Creados para Amar”, la organización cuenta con un grupo de voluntarios que aportó a la creación de un orfanato para 15 niños en busca de hogar llamado “Jireh: Kay d’amou” (Jireh: Casa de Amor). El albergue cuenta actualmente con ocho niños y esperan llegar a la cantidad máxima antes de septiembre.

“[La experiencia más significativa fue] simplemente ver cuán impactante podemos ser para la vida de estos niños. Con algo tan sencillo como una paleta que le regalemos, podemos marcar su vida. Los niños en Haití están dispuestos a hacer filas kilométricas para recibir una. La primera vez que le di un dulce a uno de nuestros niños en el orfanato, él comenzó a brincar de la alegría,”, indicó Morales en entrevista con Diálogo.  

Según la directora ejecutiva de la organización, Haití es el país más pobre del hemisferio oeste a tan solo 409 millas de San Juan.

Asimismo, la Organización de las Naciones Unidas (ONU), reportó el pasado mes de febrero que Haití es el país con el mayor número de casos sospechosos de cólera en todo el mundo. Con más de 700 mil casos y alrededor de 8 mil muertes desde octubre de 2010 hasta el 2014, la ONU ha puesto en marcha un esfuerzo para apoyar el gobierno haitiano en la lucha contra esta enfermedad. 

La pobreza extrema que enfrenta el país obliga que los haitianos promedio consuman una sola comida al día y no tengan fácil acceso a agua potable, lo que ocasiona que muchos de ellos padezcan de desnutrición. Morales aseguró que los niños son los más afectados, pues sufren de abandono y deambulan por las calles porque no cuentan con un techo seguro para vivir.

Un vivo ejemplo es Daniel, quien al cumplir 3 años, su madre intentó quitarle la vida mordiendo y aruñando su cuerpo porque no tenía los recursos para criarlo.

“Cuando uno llega a Haití o a cualquier país de extrema pobreza y se da cuenta que necesitas sacar agua de un pozo todos los días para bañarte, que no hay luz eléctrica mucho menos abanico y que la gente no tiene agua potable accesible, es ahí cuando comienzas a valorar cada cosa que tenemos en nuestra casa y ver cuán bendecidos somos”, expresó Morales, quien estudia en la Facultad de Administración de Empresas.  

Voluntarios que depositan esperanza

Desde antes del terremoto en Haití, el país ya había sido plagado con actos de corrupción, lo que ha dificultado el acceso a ayudas humanitarias.

Según el reporte de la organización Human Rights Watch del 2013, la inestabilidad política y la epidemia de cólera siguen obstaculizando los esfuerzos para atender las necesidades básicas de la población haitiana.

“(Haití) es un país falto de educación donde hay mucho que trabajar. Pero lo importante es que la generación que está levantándose ahora (los niños) están creciendo con otra mentalidad. Cuando uno quiere sembrar en una nación para que prospere, la clave es trabajar con la niñez, pues será la generación que podrá sacar la nación hacia adelante", afirmó Morales.

Actualmente, Giving Life no tiene los fondos para cubrir los viajes de los voluntarios, ya que el dinero recolectado a través de diversas actividades fue utilizado para la creación del orfanato, así que cada una de las personas interesadas en participar costea su pasaje. Ya los viajes para este año están llenos, según aseguró Morales, pero la organización ya planifica otros para el 2015.

Entre los programas que Giving Life ofrece, está la oportunidad de apadrinar a uno de los niños del orfanato. La organización pide $20 al mes a las personas interesadas en aportar al techo seguro, nutrición diaria y educación de uno de los niños del hogar.

Por otro lado, Morales no descartó expandir el proyecto a otros países necesitados. Incluso, tiene en mente algunos proyectos en Puerto Rico.  

 “Nunca es tarde para realizar un viaje cuyo fin es ayudar a la humanidad, pero puedo decir que la mejor etapa para hacerlo es la universitaria. Un viaje misionero hay que vivirlo para poder entenderlo. Uno va con la mentalidad de bendecir y ayudar al prójimo, pero durante ese proceso nos damos cuenta que ellos nos están ayudando a nosotros”, concluyó.

Para más información o para formar parte del proyecto puede visitar la página web Giving Life, su página de Facebook o escribir un correo electrónico a Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla .

Publicado en Entre Estudiantes
Martes 18 de febrero de 2014 05:00

Sobre el Papa como figura política

La última vez que participé de una ceremonia religiosa de la Iglesia Católica, al final del sermón, el sacerdote mandó a repartir unas hojas de papel en las que se explicaban los cambios que proponía realizar la Legislatura al Artículo 138 del Código Civil de Puerto Rico. La enmienda propuesta entonces permitiría la adopción de menores entre parejas del mismo sexo. Al final de la hoja había un espacio para que cada persona firmara en contra de la legislación.

Los cambios al Artículo 138 del Código Civil continúa en el limbo y de aprobarse (probablemente y ojalá me equivoque) sufrirá varias enmiendas, como sucedió con los cambios a la Ley 54, antes de ser finalmente aprobada. Ciertamente, la presión que ejerció y continúa ejerciendo la comunidad cristiana a la Legislatura fue y es un elemento clave en la toma de decisiones del Estado respecto a leyes que no van acorde con las ideologías cristianas.

En definitiva, la Iglesia Católica tiene el poder político para influir en la toma de decisiones de gobiernos conservadores a nivel mundial. Cierto es que la Santa Sede ha existido desde la fundación de la Iglesia Católica. La Santa Sede constituye el gobierno central del Vaticano, es presidida por el Papa y a la vez, es la sede episcopal de la Iglesia Católica. Desde 1929, este organismo político tiene representación en la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y aunque no ejerce el poder a través de su voto, sí lo hace a través de influencias políticas.

El poder político de la Santa Sede se disparó durante los siglos XV, XVI, XVII y parte del siglo XVIII. No obstante, no fue hasta el siglo XX que este poder se constitucionalizó y es reconocido políticamente a nivel mundial.

El 11 de febrero de 1929 fueron firmados los Pactos de Letrán por el cardenal Pietro Gasparri, Secretario de Estado de la Santa Sede, en representación del Papa Pío XI, y por el primer ministro de Italia, Benito Mussolini. Este documento proporcionó el reconocimiento de la Santa Sede como Estado soberano y sujeto de Derecho Internacional.

Convertida la ciudad del Vaticano en el país más pequeño del mundo, la figura del Papa, máxima autoridad en la escala de la Iglesia Católica, absorbió más poder político que jamás en la historia.

Autorizado por su propia constitución, el Papa ejerce en sí el poder ejecutivo, legislativo y judicial del Estado que preside, lo que, en términos políticos, es conocido como una monarquía absoluta. El líder, además, posee inmunidad diplomática, es decir, que no puede ser acusado en ningún tribunal.

Es decir que, la Iglesia Católica a través de la Santa Sede y su representación política como Estado, tiene el poder de influenciar muchas de las decisiones políticas dentro de la ONU, no a nombre de la Iglesia exactamente, pero bajo influencias ideológicas y subjetivas, es decir, bajo la influencia de las leyes que pregona la Iglesia a sus feligreses.

El Papa, como Jefe de Estado, es el mayor representante de la Santa Sede a nivel internacional y, como tal, recibe los tratos honoríficos y protocolarios que cualquier otro presidente. Es por esa razón que la máxima autoridad de la Iglesia Católica es recibida en todas sus visitas a otros países por un jefe de Estado.

Como diplomático, Su Santidad, reconocido así por la comunidad católica y por sus pares jefes de Estado, tiene la potestad de recibir en su oficina en el Vaticano cualquier visita de otro jefe de Estado para discutir asuntos o temas políticos. Del mismo modo, el Papa posee el poder de realizar cualquier visita como representante de Estado a cualquier país.

La realidad es que es imposible separar la figura del Papa como líder máximo de una iglesia de su puesto como jefe de Estado. Hace unos meses, el actual Papa Francisco envió una carta a la Cumbre del G20, llevada a cabo en San Petersburgo en Rusia el 5 y 6 de septiembre de 2013, con la intención de detener el posible ataque de los Estados Unidos a Siria por el uso de armas químicas y conflictos civiles en ese país.

Ciertamente, el llamado a la “no violencia” es algo que muchos defendemos. No obstante, la injerencia del Papa en los asuntos políticos puede caminar en contra de muchos de los derechos que le pertenecen a las personas como ciudadanos de un Estado.

El Vaticano sirve como Estado al servicio de la Iglesia Católica, así como en la República Islámica de Irán la religión oficial del Estado es el Islam y en Islandia el Luteranismo. Lo que hace diferente a Puerto Rico, a los Estados Unidos de América y otros países es su sistema de gobierno “democrático” que, por tal razón, el Estado tiene que garantizar los mismos derechos a todos los ciudadanos. En los países como los antes mencionados, entre ellos el Vaticano, esto no sucede así necesariamente, porque sus leyes y mandatos están basados en normas y preceptos religiosos.

Importantes luchas por los derechos de la mujer, de los niños y de la comunidad Lésbica, Gay, Bisexual, Transexual y Transgénero (LGBTT) van en contra de la doctrina católica. Asuntos como la no discriminación por género (sexo o identidad sexual) en todos los ámbitos, la posibilidad de adopción de menores de edad por parte de una segunda madre o un segundo padre y el avance a una educación basada en la igualdad y el respeto, lamentablemente, pueden estar en juego cuando son influenciados por doctrinas religiosas. No hay por qué no respetar la posición de la Iglesia Católica, del Papa y de sus feligreses. Pero la diversidad es parte del ser humano como identidad y, como tal, hay que respetarla y convivir con ella. 

Publicado en Opinión y Debate

Un creciente número de personas son explotadas y reclutadas con el fin de extraerles órganos para trasplantes ya sea en sus propios países o en el exterior, alertó Joy Ngozi Ezeilo, relatora especial de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre trata de personas.

La abogada, académica y activista indicó que la raíz de este fenómeno es una escasez aguda de órganos a nivel mundial y un desequilibrio entre la creciente demanda y los límites estrictos que existen para los órganos disponibles.

En su informe anual a la Asamblea General de la ONU, la experta destacó asimismo que la información disponible sobre tráfico de personas para ese propósito es incompleta y no se puede verificar dada la naturaleza clandestina de la extracción de órganos y la falta de incentivos para denunciarla.

Agregó que los receptores son generalmente personas pudientes, mientras que las víctimas son pobres, desempleadas y con bajos niveles de educación.

Ngozi Ezeilo instó a los Estados a prohibir de manera absoluta la remoción de órganos de prisioneros y urgió al personal médico a notificar los casos que pudieran insertarse en el delito de trata.

Publicado en Local

El informe El estado de la inseguridad alimentaria en el mundo (SOFI) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA)concluye que, en conjunto, las regiones en desarrollo han hecho progresos significativos para alcanzar el objetivo de reducir a la mitad la proporción de personas que padecen hambre para el 2015. Esta meta se acordó a nivel internacional dentro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

Si la disminución promedio anual desde 1990 continúa al mismo ritmo hasta el 2015, la prevalencia de la subalimentación alcanzará un nivel cercano a la meta de los ODM sobre el hambre.

Sin embargo, un objetivo más ambicioso establecido en la Cumbre Mundial sobre la Alimentación (CMA) de 1996 -reducir a la mitad el número de personas que padecen hambre para el 2015- no podrá cumplirse a nivel global, a pesar de que 22 países ya lo lograron a finales del 2012.

Los datos revelan que la gran mayoría de las personas que pasan hambre en el mundo viven en países en desarrollo, mientras que unos 15.7 millones radican en países desarrollados.

El informe no sólo mide el hambre crónica, sino que presenta un nuevo conjunto de indicadores para captar las múltiples dimensiones de la inseguridad alimentaria. En algunos países, por ejemplo, la prevalencia del hambre puede ser baja, mientras que al mismo tiempo las tasas de subalimentación pueden ser muy altas, como lo demuestra la proporción de niños con retraso del crecimiento o con falta de peso.

El constante crecimiento económico en los países en desarrollo fue reseñado como una de las razones que ha mejorado los ingresos y el acceso a los alimentos.

Además, el crecimiento de la productividad agrícola, apoyado por el aumento de la inversión pública y el renovado interés de los inversores privados en la agricultura, aumentó la disponibilidad de alimentos.

Según el informe de las tres agencias internacionales, son destacables las cifras de América Latina y el Caribe, región que registró un descenso de más de dos millones de hambrientos con respecto al último informe de 2012. La FAO señaló la región como la de mayor avance a nivel mundial.

“Si bien esta es una cifra que nos tiene que alegrar a todos, no nos podemos conformar mientras en nuestra región no tengamos Hambre Cero”, dijo el representante Regional de la FAO para América Latina y el Caribe, Raúl Benítez.

Los datos muestran que en la región 20 países han reducido a la mitad la prevalencia de subalimentación. A este logro ha contribuido una combinación de factores, como un sólido crecimiento económico durante décadas, una mayor apertura al comercio y, como en el caso de Nicaragua, la estabilidad política y las favorables condiciones del mercado internacional.

En los países caribeños y latinoamericanos se puede observar un renovado compromiso político con la erradicación del hambre, con ejemplos concretos en lugares como México, que lanzó su Cruzada Contra el Hambre, en los órganos legislativos como el Parlamento Latinoamericano (PARLATINO) y también en los organismos de integración regional como la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC).

A pesar de los progresos alcanzados en todo el mundo, persisten marcadas diferencias en la reducción del hambre. Los progresos de África subsahariana son modestos, pues sigue siendo la región con la prevalencia más alta de subalimentación.

Se calcula que uno de cada cuatro africanos (24.8%) padece hambre. Tampoco se observaron avances en Asia occidental, mientras que Asia meridional y África del Norte fueron testigos de un lento progreso.

Un informe que lleva por título Sistemas alimentarios para una mejor nutrición indica que aunque todavía cerca de 870 millones de personas pasaban hambre en el mundo en 2010-2012, son tan solo una parte de los miles de millones de personas cuya salud, bienestar y vida se ven malogradas por la malnutrición.

Hay dos billones de personas que sufren de una o más deficiencias de micronutrientes, mientras que 1.4 billones tienen sobrepeso, de los cuales 500 millones son obesos, según el informe.

El 26% de todos los niños menores de cinco años sufren retraso del crecimiento y el 31% sufre de deficiencia de vitamina A.

El informe subraya que el crecimiento económico es la clave para el progreso en la reducción del hambre, pero no puede llevar a más y mejores empleos e ingresos para todos, a menos que las políticas se dirijan específicamente a los pobres, especialmente en las zonas rurales.
Afirma también que “en los países pobres, la reducción del hambre y de la pobreza sólo se logrará con un crecimiento que no sólo sea sostenido, sino que también sea ampliamente compartido”.

Publicado en Internacional
Miércoles 02 de octubre de 2013 11:01

Intercede la ONU por dominicanos de origen haitiano

La Oficina de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) expresó hoy profunda preocupación por una sentencia emitida por el Tribunal Constitucional de la República Dominicana el pasado 26 de septiembre, que podría retirar a decenas de miles de personas la nacionalidad dominicana y dejarlas sin servicios esenciales.

La portavoz de esa oficina, Ravina Shamdasani, dijo que los hijos de migrantes haitianos indocumentados que se asentaron en el país desde 1929, y que fueron registrados como dominicanos no pueden tener la nacionalidad dominicana, porque sus padres se encontraban “de tránsito”.

“Hasta 2010 la República Dominicana seguía el principio de ofrecer automáticamente la nacionalidad y ciudadanía a cualquier persona nacida en su territorio, pero en ese año, una nueva Constitución estipuló que la ciudadanía se le otorgaría solamente a aquellos nacidos en territorio dominicano de al menos un padre de sangre dominicana y cuyo padre extranjero fuese residente legal”, dijo Shamdasani.

La portavos de la Oficina de Derechos Humanos de la ONU añadió que la decisión del Tribunal, que es inapelable, da a la Junta Nacional Electoral un año para elaborar una lista de personas a las que se les debe retirar la ciudadanía.

Destacó que la sentencia puede dejar a esas personas en un limbo constitucional y sin acceso a servicios básicos, para los que se requieren documentos de identidad.

La ONU urgió al gobierno dominicano a adoptar todas las medidas necesarias que garanticen que los dominicanos de origen haitiano no sean privados de su derecho a la ciudadanía, en consonancia con las obligaciones del país con los tratados internacionales sobre derechos humanos.

Publicado en Internacional
Miércoles 03 de abril de 2013 05:00

ONU aprueba Tratado sobre Comercio de Armas

La Asamblea General de la ONU aprobó ayer el Tratado Internacional sobre el Comercio de Armas, el primero de su tipo en la historia.

El protocolo había sido trasladado a ese órgano para su aprobación el viernes último por la Conferencia Final sobre el tema, donde no obtuvo el consenso requerido para su aprobación.

El Tratado se aprobó por 154 votos a favor, 3 en contra y 23 abstenciones.

Al tiempo que reconoce el derecho inherente de los Estados a la defensa individual y colectiva, el documento plantea la regulación de exportaciones, importaciones, trasbordos e intermediación de esos artefactos.

Indica que las armas convencionales son los tanques de guerra, los vehículos de combate blindados, los sistemas de artillería de gran calibre, aviones y helicópteros de combate, buques de guerra, mísiles y cohetes, así como las armas pequeñas y ligeras.

El protocolo instruye a los países exportadores asegurarse de que su expendio a un Estado no socave la paz ni la seguridad internacional o sean utilizadas para cometer violaciones de derechos humanos.

Durante la jornada varios Estados expresaron que a pesar, de sus aspectos positivos, el documento carecía de un balance apropiado, y que otorgaba prerrogativas a los países exportadores, en detrimento de los intereses de los importadores.

El Tratado estará abierto a la firma de los Estados miembros en la sede de la ONU a partir del 3 de junio próximo y entrará en vigor tres meses después que sea depositada el instrumento de ratificación por el Estado número 50.

Publicado en Local
Jueves 21 de marzo de 2013 05:00

Primer “Día Internacional de los Bosques”

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha lanzado una iniciativa más para llamar la atención sobre la suerte de los bosques del mundo: a partir de este año, el 21 de marzo será el Día Internacional de los Bosques. Pero, si se considera que el Año Internacional de los Bosques celebrado por la ONU en 2011 pasó mayormente inadvertido, ¿logrará este Día cambiar algo para los bosques y la gente que de ellos depende? Un llamado a detener de manera urgente la destrucción de los bosques, combatiendo las causas subyacentes.

De hecho, la ONU debería estar al frente de las medidas para detener la deforestación tropical y, por lo tanto, conocer y tratar adecuadamente las causas de la pérdida de bosques. Las causas directas más importantes son muy bien conocidas, e incluyen la explotación de madera, la conversión de zonas boscosas para la agricultura y la ganadería, las plantaciones industriales de árboles, la urbanización, la minería, la explotación de petróleo y gas, las represas hidroeléctricas y la cría industrial de camarones. En cambio, las causas subyacentes de la deforestación, que son múltiples y están estrechamente relacionadas entre sí, son menos fáciles de ver, y suelen ser menos discutidas y comprendidas. Un análisis profundo de las causas subyacentes de la deforestación, emprendido por la ONU a fines de los años 1990 con una significativa participación de la sociedad civil, concluyó que dichos factores de deforestación están relacionados con la tenencia de la tierra, la gestión de los recursos, el comercio, las relaciones económicas internacionales en general y la exclusión social.

La FAO afirma que la deforestación fue menor en el período 2000-2010, comparado con la década anterior. Sin embargo, durante ese período se destruyeron anualmente 13 millones de hectáreas de bosques principalmente tropicales, manglares incluidos, y la cifra actual es probablemente aun más alta, dado que la FAO sigue considerando a las plantaciones industriales de árboles como bosques. Al definir el “bosque” como cualquier tierra con cierta cantidad de árboles, la FAO distorsiona los datos: la pérdida de bosques reales parece menor de lo que es, porque para la FAO un monocultivo industrial de árboles es lo mismo que un bosque diverso que provee hogar y alimento a quienes de él dependen.

El Día Internacional de los Bosques deriva del renovado interés internacional por los bosques tropicales, que comenzó cuando los negociadores del clima incluyeron el papel de los bosques en la agenda de las negociaciones climáticas de la ONU: desde 2007, las cumbres de la ONU sobre el clima están debatiendo sobre REDD – Reducción de las Emisiones derivadas de la Deforestación y la Degradación de los Bosques. ¿Pero acaso los esfuerzos dedicados a REDD+ han logrado reducir la deforestación o, al menos, invertir la tendencia actual? ¿Las muchas iniciativas emprendidas desde que apareció REDD han aminorado la pérdida de bosques en el mundo? ¿Los manglares (“carbono azul”) están hoy menos degradados que en 2007? ¿Los derechos de los pueblos de los bosques están siendo mejor protegidos hoy que en ese año? ¿Las promesas de los gobiernos del Norte de aportar $7.700 millones de dólares, y la renovada atención internacional hacia los bosques, han logrado realmente disminuir y finalmente detener la desaparición de los bosques?

Informes recientes provenientes de Brasil e Indonesia, los dos países donde hubo mayor pérdida de bosques entre 2000 y 2010, indican que, luego de disminuir durante poco tiempo, según estadísticas de la FAO, la deforestación continúa y hay varias nuevas zonas boscosas amenazadas por actividades a gran escala, llevadas adelante por empresas comerciales, que resultan destructivas para los bosques.

Los actores implicados en la destrucción de los bosques suelen participar al mismo tiempo en proyectos que, supuestamente, apuntan a protegerlos, como por ejemplo los proyectos REDD+. Entre dichos actores figuran empresas transnacionales, gobiernos del Norte - aunque también del Sur -, instituciones financieras como el Banco Mundial, grandes ONG conservacionistas y organismos de certificación. Con la ONU a la cabeza, todos ellos defienden la llamada “economía verde”, presentada como una propuesta “con la que todos ganan”, que aduce combatir tanto la crisis económico-financiera como la crisis ambiental, redirigiendo inversiones para desbloquear el llamado “capital natural”, con nuevas tecnologías, supuestamente limpias (como las basadas en la biomasa), el “mercado del carbono” y el comercio de “servicios ambientales” en general. En los países de bosques tropicales, esto está provocando conflictos, violaciones de los derechos humanos y resistencia. Lejos de desaparecer o, al menos, de disminuir, la destrucción ha aumentado.

¡Es urgente detener la destrucción de los bosques!

Los bosques son vitales para los pueblos que allí viven y cuya forma de vida depende de ellos. Un líder indígena de la región oriental de la República Democrática del Congo declara: “El bosque y los pueblos indígenas pueden ser descritos como amigos inseparables. La vida de un pigmeo depende enteramente del bosque, porque el bosque es nuestro hogar ‘por excelencia’. Puedo afirmar que, sin el bosque, no puede haber vida para los pueblos indígenas”. Para los pueblos en aislamiento voluntario es especialmente importante que se detenga la deforestación y se reconozcan sus derechos territoriales. El aumento de la apropiación de tierras, que ocurre principalmente en zonas boscosas, y la continua destrucción de los bosques, sobre todo a través del “modelo de concesiones” para la extracción de madera, la agricultura y la minería, pone en peligro la permanencia del aislamiento voluntario porque, la mayor parte de las veces, las zonas donde los pueblos voluntariamente aislados pueden aún sobrevivir en este planeta y mantener su forma de vida son las que los acaparadores de tierras tienen en la mira.

Detener la pérdida de bosques es también crucial para combatir la exclusión social y respetar los derechos de la naturaleza y su valor intrínseco. Además, los bosques son importantes para la humanidad en general, y especialmente para las poblaciones de los países de bosques tropicales. Es muy preocupante que los bosques estén siendo cada vez más afectados por los efectos del cambio climático. La perpetuación del actual modelo de producción y de consumo está en el origen tanto de la crisis climática como de la crisis de los bosques. Así, toda iniciativa que apunte a detener verdaderamente la deforestación – o a evitar un cambio climático incontrolable – deberá ocuparse de las raíces del problema.

Para detener la deforestación, es necesario eliminar las causas subyacentes de la pérdida de bosques. Las medidas urgentes para ese fin son:

- Reconocer los derechos que poseen sobre sus territorios comunales las comunidades del bosque y las que de él dependen, y en especial los pueblos indígenas en aislamiento voluntario. Entre esos derechos debe figurar el de controlar las decisiones que afectan sus territorios.

- Definir los bosques en función de su verdadero significado para los pueblos que de ellos dependen; excluir de dicha definición las plantaciones industriales de árboles: las plantaciones no son bosques.

- Denunciar y detener la destrucción causada por las empresas transnacionales y otros actores que lideran el proceso de acaparamiento de tierras; en la última década se vio que las transnacionales no pueden ser reglamentadas: su existencia y creciente influencia es la principal amenaza para el futuro de los bosques tropicales.

- Exponer y poner fin al modelo de falsas soluciones que proponen las grandes empresas, como actividades a gran escala “sostenibles” en bosques tropicales, REDD+, comercio de servicios ambientales, asociaciones entre los sectores público y privado, “economía verde” certificada, etc. Proponer y defender en cambio soluciones auténticas, es decir, defender las economías locales en lo que respecta al uso, por ejemplo, de los minerales, la biomasa y la energía. Reiteramos el llamado de la red internacional Oilwatch: ¡Dejen el petróleo y el carbón en el subsuelo!

- Apoyar las iniciativas tendientes a consumir menos productos que destruyen el bosque, en vez de las que promueven la compra de productos certificados provenientes de operaciones a gran escala y de compañías que siguen destruyendo los bosques.

- Sobre todo, en este primer Día Internacional de los Bosques exhortamos a la ONU y a sus instituciones relacionadas con los bosques a tener en cuenta las lecciones de iniciativas pasadas: mientras no se tomen medidas para eliminar las causas profundas de la deforestación, será ilusorio intentar detener la desaparición de los bosques.

Publicado en Local

Joan Marie Soto Meléndez, estudiante de la Universidad de Puerto Rico (UPR), es parte de la delegación SustainUS, por lo que participa en la Comisión sobre la Condición de la Mujer 57 (CSW 57, por sus siglas en inglés) de las Naciones Unidas, desde el pasado 4 de marzo, hasta el próximo viernes, 15 de marzo.

La Comisión en la que participa la joven fajardeña se dedica a promover la igualdad de género mediante la identificación de los desafíos y el establecimiento de normas relativas a los derechos sociales, económicos, políticos y civiles de las mujeres.
 
SustainUS, por su parte, es una organización sin fines de lucro, no partidista y dirigida a jóvenes. Pretende avanzar en el desarrollo sostenible y la capacitación de los jóvenes en los Estados Unidos.
 
Este año, el tema central de las reuniones es la eliminación y prevención de todas las formas de violencia contra las mujeres y las niñas. Estados miembros y representantes no gubernamentales, incluida la delegación SustainUS, compartirán y evaluarán experiencias para impulsar mejores prácticas en el área de la equidad de género. Además, identificarán los objetivos claves para un mayor avance de las mujeres.
 
Soto fue invitada a unirse a la delegación después de un proceso competitivo de selección, gestionado por los Agentes SustainUS del Programa de Cambio. El Programa de Agentes de Cambio está localizado en Estados Unidos, y le brinda a los jóvenes la oportunidad de participar en varias conferencias de la ONU, tales como la Convención Marco sobre el Cambio Climático, la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible y la Comisión de Desarrollo Social.
 
"En Puerto Rico, las mujeres representan más del 50 por ciento de la población. Por esta razón, considero que es esencial erradicar la violencia de género para lograr la justicia y la equidad entre las mujeres y las niñas. Como agente de cambio y facilitadora de paz, estoy convencida de que es importante hacer valer nuestros derechos para vivir en bienestar absoluto. El mayor reto es tomar medidas para educar, con el fin de prevenir la  violencia contra las mujeres y percibir a los hombres como aliados", explicó Soto, con el propósito de exponer las motivaciones para involucrarse en la CSW 57.
 
"Otro desafío es implementar políticas públicas dirigidas a eliminar la desigualdad y la discriminación contra las mujeres", concluyó la joven.
Publicado en Entre Estudiantes

El Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, solicitó ayer a las autoridades israelíes que juzguen con todas las garantías de la ley a los palestinos que tienen detenidos sin acusación formal, o de lo contrario, que los ponga en libertad.

En un comunicado, Ban Ki-moon expresó profunda preocupación por el deterioro de salud de varios prisioneros palestinos que se encuentran en huelga de hambre por encontrarse en esas circunstancias, particularmente por el caso de Samer Issawi, que lleva 200 días sin ingerir comida sólida.

Ban solicitó la búsqueda inmediata de una solución que atienda los reclamos de los prisioneros y que ayude a preservar la calma. Al propio tiempo, recordó la importancia de la adherencia total de todas las partes al acuerdo de mayo de 2012 sobre el tema de los prisioneros.

La ONU sostuvo que sigue estrechamente esa situación, y que se mantendrá al habla con las autoridades relevantes con la esperanza de que este tema se resuelva a la mayor brevedad.

Alrededor de 800 presos palestinos en cárceles israelíes llevan a cabo este martes una huelga de hambre en solidaridad con tres reclusos en situación de alto riesgo tras no haber ingerido sólidos durante largo tiempo.

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