02 oct, 2014

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En un rincón entre las montañas del pueblo de Utuado, se encuentra la finca “Conuco Entre Panas”. Allí, cuatro jóvenes, en una movida que se aleja de sus pares que se establecen en la ciudad o salen del País en busca de mejores oportunidades, decidieron fundar una microempresa y dedicarse por completo a una profesión que se ha dado por olvidada: la agricultura. 

 

Antonio Rullán, de 24 años; los hermanos Juan Carlos y Fernando Samalot, de 24 y 28 años respectivamente; y Edgardo Tormos, de 24 años, todos naturales de San Juan, son los fundadores de la compañía Bensol, Inc., establecida en enero de 2013. La microempresa comenzó su producción con el cultivo de la moringa oleifera y la venta de un té preparado con esta planta y jengibre. 

 

Lo que empezó como una iniciativa que los instaba a dedicar fines de semanas al cultivo de la moringa en una finca de Toa Alta y en terrenos de la Universidad de Puerto Rico en Utuado, pronto se convirtió en un estilo de vida. Tras el éxito del cultivo y venta de esta planta, los jóvenes emprendieron un nuevo proyecto: la adquisición de una finca. 

 

En “Conuco Entre Panas” se radicaron en septiembre del año 2013 y por los pasados siete meses, se han dedicado a la renovación de la finca y al cultivo de vegetales y hortalizas tales como maíz, albahaca, brócoli, ají, tomate, guineo, col rizada, batata, yautía y yuca, entre otros. De las cinco cuerdas de terreno, hasta ahora han utilizado aproximadamente una, según Antonio.

 

Actualmente, Bensol se encarga de  la producción y venta en tres áreas: barras de energía orgánicas confeccionadas por los jóvenes, vegetales y hortalizas frescas y el  té de moringa y jengibre que los hizo crecer como iniciativa. Para esto participan en espacios como el Mercado Orgánico de la Plaza Roosevelt, el Mercado Agrícola Natural del Viejo San Juan y otros establecimientos. 

 

“Cuatro muchachitos de la ciudad”

 

La jornada de los “cuatro muchachitos de la ciudad”, como narra Antonio, comenzó con un road trip que realizaron hace varios años. “Nos fuimos caminando por la Isla”, cuenta el joven. Los distintos escenarios que enfrentaron, -incluyendo conocer a Edgardo Alvarado, uno de los miembros fundadores de la Organización Boricuá de Agricultura Eco-Orgánica- le ayudaron a conocer más sobre la agricultura ecológica y la importancia  de esta práctica.

 

De aquí fue que surgió el deseo de promover la agroecología y fomentar el establecimiento de huertos caseros porque, tanto la agricultura como la autogestión, “son de las cosas más importantes que debemos hacer para ayudar a nuestro País”, asegura Antonio.

 

El agroempresario define la agricultura ecológica o agroecología como “la real agricultura convencional”, una que se centra en la “conexión (entre) hombre y naturaleza”. Para lograr esto, se toman en cuenta los ecosistemas y se intenta alterarlos lo menos posible. Es por esta razón que solo utilizan recursos que sean completamente orgánicos, como la composta que preparan en la finca para sus cultivos. 

 

Antonio recalcó la importancia de la sustentabilidad, tanto en el proceso de cultivar tomando en cuenta “los ciclos, insumos y desechos”, así como la sustentabilidad económica de su microempresa. Para el agricultor, este último punto hace del proyecto uno desafiante. 

 

“(Hay que estar) siempre pendiente a lo que quiere el consumidor (y proyectarlo desde) seis meses antes”, afirma.

 

Enfatiza que con “un poco de trabajo y creatividad, se puede hacer mucho con poco dinero”. Los cuatro amigos se las han ingeniado para crear desde el rancho de una yegua utilizando “palos de bosque” y planchas de zinc recicladas, como cuenta Antonio, hasta pequeños viveros en el techo de la casa y otras áreas de “Entre Panas”. 

 

También la casa cuenta con electricidad, que han logrado distribuir en otras partes de la finca, mientras que toda el agua utilizada proviene de un manantial ubicado en el bosque detrás de la casa, según informa Juan Carlos.

 

Entre panas

 

El nombre “Conuco Entre Panas” tiene un doble significado: la casa está rodeada de árboles de panapén y para Fernando, cualquiera que llegue hasta allí es considerado un amigo y por tanto, en todo momento se está “entre panas”. “Recibimos mucha gente aquí y siempre están ayudando”, cuenta el agricultor.

 

Actualmente, los cuatro empresarios residen en la finca. Antonio, Fernando y Juan Carlos trabajan la tierra junto al estadounidense Jamie Bolon, de 20 años, quien construyó una pequeña casa de madera a varios minutos de la residencia principal. Edgardo usualmente “está en San Juan”, comenta Antonio, trabajando con la planta de procesamiento del té de moringa en Guaynabo y lidiando con la permisología requerida para el proyecto.

 

Para ellos, el propósito primordial de su iniciativa es educar a otros sobre la importancia de la agroecología y demostrar que es una opción posible en el contexto de nuestra sociedad actual.

 

Si algo demuestra la manera en que hablan sobre Bensol es la pasión que tienen por su trabajo y la tenacidad que los ha llevado a crecer como iniciativa. “Me ha hecho sentir que no hay problema que no pueda resolver con paciencia y trabajo”, narra Antonio. Después de todo, “lo hacemos del corazón pa’ fuera”, concluye Fernando.

Publicado en Entre Estudiantes

Para los salseros de corazón, “Que viva la música” es una frase de inmensa resonancia. Es la expresión de una pasión vivida, una intensidad eternizada en el tiempo, casi un llamado a la acción. Ray Barretto la grabó para siempre en la conciencia de los amantes de la salsa con el álbum que hizo bajo ese título en 1972 y, cuatro décadas después, la frase no ha perdido vigencia. Nada hace pensar que la perderá en las décadas venideras.

Bajo esa potente rúbrica el fotógrafo puertorriqueño Ricardo Alcaraz Díaz presenta su nueva exposición, una colección de 21 fotografías de gran formato en la que no solo están representados grandes músicos de salsa como el propio Barretto, en un momento de entrega total sino también de jazz, plena y canción popular. Cada foto es el testimonio de una pasión vivida, una intensidad eternizada. “Que viva la música”, la exposición, le hace justicia a “Que viva la música”, el lema de vida.

“Es básicamente una celebración de la música”, dice Alcaraz Díaz, quien presenta su exposición en la Sala de Arte Fotográfico Ricardo E. Alegría de la Galería de los Gigantes, en pleno centro de Carolina.

Para el fotógrafo, el gozo es el vínculo entre la fotografía y la música. “La mayoría de las fotos no fueron por asignaciones” de trabajo, comenta. “Muchas de ellas las hice por el gusto de tomarlas. La música es una expresión de creatividad, uno se lo goza… Y si te fijas en las expresiones de los músicos, casi todos tienen un gozo reflejado en su cara”.

La expresión humana pura, de hecho, domina esta colección: el placer en la sonrisa de Eddie Gómez; la placidez de David Sánchez mientras escucha a su grupo tocar; la pasión del plenero Rafi Falú; la oscura magia de Jerry González; la inspiración de Martín Ferres, de Bajofondo; la concentración del bajista Ricky Rodríguez. No podría ser de otra forma; solo hay espacio para la honestidad cuando un músico se está expresando.

Otras imágenes impresionan por su técnica, como la que congela en el tiempo la velocidad de Endel Dueño ante sus timbales; el evocador claroscuro de la foto de Ramón Vázquez; o el close-up de Jonathan Suazo y su saxo tenor, en delicados tonos azules y dorados.

Esta muestra, cuenta Alcaraz Díaz, tuvo su origen hace unos dos años, en una exposición similar llevada a cabo en Aché, en Santurce. Cuando su amigo Juan Ibáñez, quien está a cargo de la sala Ricardo E. Alegría lo invitó a exponer allí, decidió trabajar dentro de un concepto parecido, pero incluyendo esta vez músicos de salsa y de jazz.

“Tenía varios temas posibles, pero decidí darle continuidad a parte del trabajo que he hecho a través de los años, retratando danza, música, teatro”, dice el fotógrafo.

“Lo que deseo es compartir el trabajo que he hecho”, agrega este apasionado de la fotografía y del arte, quien nació en el Viejo San Juan y estudió en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.

 

Hay otros dos rasgos que llaman la atención en “Que viva la música”: el hecho de que, con escasas excepciones, todos los músicos representados son puertorriqueños y la feliz circunstancia de que no se hace distinción alguna entre maestros consagrados y jóvenes a los que aún les queda toda una carrera por delante.

“Mi trabajo se concentra mayormente en Puerto Rico”, comenta Alcaraz Díaz, “así que quise darle crédito y valor a la gente de aquí. En cuanto a lo segundo, quise mostrar una continuidad y proyección de futuro. Los jóvenes tienen tanto que aportar como los grandes”.

“Quiero seguir haciendo estas exposiciones, un poco recapitulando lo que he hecho. Me gustaría hacer una sobre los músicos en la calle... O arte en la calle, teatro, danza. A ver si se da”.


“Que viva la música” estará hasta el 11 de mayo en la Sala de Arte Fotográfico Ricardo E. Alegría de la Galería de los Gigantes, en Carolina.

Horarios: 

Miércoles a sábado: 10:00 a.m. a 5:00 p.m.

Domingos y días feriados: 12:00 p.m. a 5:00 p.m.

Publicado en Cultura hoy

Los estudiantes del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR-RP) aprobaron durante la Asamblea General del día de hoy que se haga un paro de 24 horas el próximo 23 de abril, en protesta por el posible ajuste en la matrícula para agosto 2014.

La moción fue presentada por Francisco Santiago Cintrón, miembro del Frente Estudiantil para la Educación Pública, Accesible y de Calidad (FEEPAC). Aprobado por mayoría evidente, el paro se dará después de la reunión de la Junta de Gobierno de la UPR el 22 de abril, independientemente de la decisión que se tome respecto al aumento de 4% en los costos de matrícula.

Durante la asamblea, el presidente del Consejo General de Estudiantes, Christian Arvelo Forteza, informó que los estudiantes de la UPR en Aguadilla y del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) también aprobaron mociones de paro para el 23 y 29 de abril, respectivamente. Sin embargo, ambos están sujetos a lo que determine la Junta de Gobierno en la reunión.

Las decisiones tomadas en la Asamblea surgen ante la posibilidad de que la Junta de Gobierno no extienda la moratoria a la Certificación Número 60 sobre la Política sobre Cargos de Matrícula en la Universidad de Puerto Rico, la que determina que cada seis años hay un ajuste en los costos de estudio en la institución. La Certificación establece que el ajuste de matrícula es aprobado por la Junta de Gobierno una vez haya obtenido las recomendaciones de los miembros de la comunidad universitaria.

Reacciona el Presidente de la UPR

Por otra parte, el presidente de la UPR, el doctor Uroyoán Walker Ramos, se expresó en torno a la decisión tomada en las asambleas estudiantiles durante el día de hoy, señalando que el hacer un paro en estos momentos haría "un flaco servicio a la Universidad".

"Mi llamado a los estudiantes ha sido y seguirá siendo a aportar a los esfuerzos para que tengamos una universidad fuerte, como necesita el País. Decidir un paro justo en momentos cuando nuestros estudiantes de nuevo ingreso tramitan su entrada al principal centro docente de Puerto Rico le hace un flaco servicio a la Universidad, a los estudiantes y al País. En reiteradas ocasiones he manifestado que el aumento a la matrícula es irreal. Una vez más hago un llamado a la razón, a las ideas y a las propuestas que nos ayuden a tener una universidad más vigorosa, más inclusiva y más fuerte cada día. Esta es una empresa de todos por la Universidad de todos", dijo Walker Ramos en un comunicado de prensa.

El doctor Walker Ramos ha indicado anteriormente que hasta que no salga el informe del Comité Asesor de Financiamiento Institucional (CAFI) en diciembre de este año, la Junta de Gobierno no puede determinar su decisión sobre el aumento.

Publicado en UPR
Jueves 06 de marzo de 2014 14:40

Intifada esta noche en El Taller

Tras presentaciones recientes en Perú y Venezuela, el dúo de hip hop Intifada presenta su rap de corte sociopolítico esta noche en El Taller, en Río Piedras.

"Para nosotros esta presentación es muy importante, más en el marco histórico en que se encuentra Latinoamérica en estos momentos", expresó el 'MC' Luis Díaz, parte vocal del dúo que compone con el productor Yallzee.
 
"Además, en estos días se conmemoran varios eventos importantes, como lo que sucedió con Antonia Martínez Lagares en la eterna lucha estudiantil de la 'IUPI', y el aniversario de la muerte de Hugo Chávez, posiblemente el formador social más importante en Latinoamérica de los pasados 20 años. A esto agreguémosle las celebraciones de las obras de nuestros poetas Julia De Burgos y Juan Antonio Corretjer y el 15 aniversario de la excarcelación de nuestros prisioneros políticos y, sí, te confieso que tenemos razones para la celebrar", acotó Díaz.
 
El rapero e historiador indicó que durante la velada se presentará un avance del documental El Antillano, del joven cineasta Tito Román, donde tiene una participación musical. 
 
"Es una mirada a Betances que era necesario que nuestra generación y las que vienen le den. Muy importante es este trabajo", explicó. Mientras tanto, Intifada prepara su cuarto disco, el cual "tocará otros temas, tanto sobre el rap en Puerto Rico, como la situación política internacional que siempre hemos trabajado", finalizó.
 
El espectáculo de Intifada comienza a las 10 p.m. en El Taller, local ubicado cerca del popular bar El Boricua, en la Calle Robles en Río Piedras.
 

Publicado en Cultura hoy

Para el semiólogo Roland Barthes, todo discurso con su contenido y referencia a la realidad cargan connotaciones que le dan valor. Si nos dejamos llevar por el postulado de Barthes podemos afirmar que Lady Gaga pasó largas horas cuadrando la denotación y connotación de todas sus fichas para ejecutar su obra.

 

Claro, para algunos debe ser un insulto unir a Gaga y a Barthes en una misma oración pero el performance de la cantante estadounidense invita a recurrir a la teoría bartesiana para justificar sus acciones en y fuera de la tarima. 

 

De Stefani a Gaga

 

Todos han escuchado al menos una vez el nombre de Lady Gaga, quien con tan sólo 27 años es la segunda celebridad más poderosa del mundo según la revista Forbes.

 

Su nombre y su música han recorrido el mundo, acumulando un número considerable de fanáticos. En el 2010, el ciberespacio la coronó como la reina de Twitter, instancia en la que la artista envió un dulce mensaje a sus fanáticos. Hoy día, Lady Gaga cuenta con más de 40 millones seguidores en dicha red social, mientras que en Facebook supera los 60 millones.

 

Sobre el pasado de la persona detrás (o debajo) de Gaga, llamada Stefani Joanne Angelina Germanotta, sólo se conocen detalles básicos, como con la mayoría de las celebridades. De estrellas como Jennifer López, por ejemplo, sabemos que proviene del Bronx, aunque los puertorriqueños insistan que ella es de la Isla y no de la Gran Manzana.

 

Con Stefani Germanotta pasa algo similar. Sabemos que nació y se crió en Nueva York, descendiente de familia italiana. Dejó sus estudios universitarios para convertirse en artista y después de ahí no sabemos más que lo que hemos visto y lo que ella ha narrado. ¿De dónde surgió este personaje mundial? ¿Cómo ocurrió?

 

Aceptada a la temprana edad de 17 años, Germanotta asistió a Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York (NYU). Fue entonces que, según sus biografías en las páginas web, abandonó la academia para enfocarse en su carrera musical. 

 

¿Qué pasa en el mundo musical cuando se inserta un elemento extravagante en sonido y en imagen como Lady Gaga? ¿Qué cambios tiene en la interacción social? Incluso, ¿qué ocurre con el actuante detrás del personaje?

 

Estas interrogantes abren las puertas a diversas teorías que nos permiten pensar a Lady Gaga como algo más allá que otra cantante pop del montón. 

 

Para el 2005 y 2006, la voz de Stefani Germanotta retumbaba en los auditorios de las noches de talentos en NYU y sonaba en los bares y clubes de Nueva York. Desde ahí, era evidente su habilidad en la composición lírica y el piano. Evidencia de esto fue su EP de cinco canciones “Red and Blue” (2006), que se agotó en todos los lugares que fue vendido.

 

No fue hasta el 2008 que Lady Gaga explotó en la escena musical con su primer disco The Fame, bajo la firma Def Jam Records. Las canciones, en general, trataban sobre cómo cualquier persona común puede asumir la fama como una celebridad. 

 

El 7 de julio de 2010, The Fame se convirtió en el álbum más vendido en la historia de la música digital de Estados Unidos. El disco recibió la clasificación Diamante por haber vendido más de 10 millones de copias, además de ser ganador de Grammys y otros premios. 

 

Sobre el título y las canciones, Gaga resaltó la presencia de elementos de otras épocas en su música, además de recalcar de cuán diferente era para la escena pop de esos tiempos.  

 

"The Fame is about how anyone can feel famous. Pop culture is art. It doesn't make you cool to hate pop culture, so I embraced it and you hear it all over The Fame. But, it's a sharable fame. I want to invite you all to the party. I want people to feel a part of this lifestyle. (…) The Fame is not about who you are—it's about how everybody wants to know who you are! [...] I think you've really got to allow artists' creativity to marinate. (…) It’s not just a record, it's a whole pop art movement. It's not just about one song."

 

Según detalló en entrevistas, su acercamiento a la industria consistía de un “pop teatral”. 

 

Entre The Fame, The Fame Monster y Born This Way, Lady Gaga tomó diversas dimensiones como estrella pop. Pasó de irreverente con vestimenta extraña a irreverente involucrada en causas sociales como el movimiento pro LGBTT y los esfuerzos por erradicar los paradigmas misóginos de las revistas de moda.

 

Además de su trabajo de composición musical, Lady Gaga complementó (cosa que continúa haciendo) su discurso con la vestimenta estrambótica que la caracteriza y que ha causado revuelo.

 

Quien no recuerde el vestido de carne de Gaga no vive en este mundo. Se ha vestido de bola de disco andante, de la Reina de Corazones (casualmente cuando fue a conocer a la Reina de Inglaterra en el 2009), de máquina de burbujas, entre otros ajuares llamativos. En entrevistas recientes, Gaga aseguró que su forma de vestir representa una manera de lidiar con su salud mental.

 

 

El vídeo de Applause navega entre el blanco y negro y el color e intenta demostrar sensibilidad en las imágenes.

Foto de fashionscoopdaily.blogspot.com 

 

Entre aplausos y sombras 

Luego de estar meses sin contacto con sus Little Monsters (como se autodenominan sus fans) debido a su operación en la cadera, Lady Gaga regresó a la tarima con Applause, el primer sencillo de su nuevo disco ARTPOP. Lanzado el 12 de agosto, una semana antes de su fecha inicial, el disco consiguió ocupar el primer lugar en Billboard y iTunes a pesar de las incesantes críticas.

Algunos afirman que la canción bandera de este disco, titulada Applause, en realidad trata sobre la necesidad de atención de la artista. Gaga tenía una mejor explicación:

“'Applause' is a very meaningful song to me, because it addresses what many think of 'celebrities' today, that we 'do it' for the attention. But some of us are 'artists' in this group called 'celebrity,' & what we create doesn't live on unless there’s an audience to remember it. So I may need your attention at first, so I can sing you my song. But its the 'Applause' after that let me know if I've entertained you. Entertainment makes people happy, I live for the 'Applause,' to know I've spread that’”.

Parece curioso cómo esta canción es la primera presentada al público pero la última en la lista del disco. Por otra parte, el vídeo de la misma recoge la Gaga de antes y lo que nos enseñará a la vez que nos dice “apláudanme que esta es mi mejor propuesta”.

Con tres minutos y 35 segundos de duración, Applause presenta referencias directas a películas silentes como The Cabinet of Dr. Caligari, de Robert Wiene o La Grenouille, del director español Segundo Víctor Aurelio Chomón y Ruiz.

Similar al concepto que presenta Chomón, Lady Gaga usa un sombrero que transforma al que esté dentro por medio de rotaciones. Igualmente, podría ser el sombrero del personaje Mad Hatter de Alice in Wonderland por el estilo top hat y color negro. En el clásico literario de Lewis Caroll y el remake fílmico de Tim Burton, el personaje se asocia con locura e irreverencia, similar a las críticas que se hacen a Gaga.

Siguiendo la línea de “locura” en los personajes, memes de Lady Gaga con su cara pintada (como se le ve en el vídeo) aparecen junto a fotos del Guasón, personaje villano recurrente en los cómics y películas de Batman. Tanto en los cómics como en el cine, el Guasón se vale de mitos fundacionales para explicar cómo consiguió esas cicatrices, ya fuese porque estaba loco o como un modo de olvidar su pasado.

En Applause, dirigido por Inez van Lamsweerde y Vinoodh Matadin, Gaga luce un estilo como el del filme The Corpse Bride, también de Burton. Mientras que la película Black Swan, dirigida por Darren Aronofsky, también se llevó una referencia directa, cuando la cabeza de Gaga sale de un huevo pegado al cuerpo de un cisne. Los directores de Applause explicaron que esa escena se relaciona al interés de la artista con la dinámica de “nacer” y “renacer”, representado por el objeto escogido, los huevos. 

Incluso, luego del juego de renacer, se pueden apreciar las dos Lady Gaga que hemos conocido a través de su carrera y la tercera que se presenta en este disco. Entre el minuto 2:17 y 2:24, la etapa de la artista con pelo negro a los hombros (cuando tenía 18 años); la Gaga con pelo rubio corto que conquistó la fama y se reveló en The Fame Monster y luego, la etapa presente inundada de color y arte que es la Gaga de pelo largo rubio inspirada en la Venus de Boticelli. 

Este texto es el primero de dos partes sobre la performatividad de Lady Gaga. Pendientes a Diálogo para la próxima parte.

Publicado en Opinión y Debate

El Comité de Búsqueda y Consulta del Consejo General de Estudiantes del Recinto de Río Piedras, extendió una invitación a académicos destacados de esa institución para que sometan nominación para la presidencia de la Universidad de Puerto Rico (UPR) 

El Consejo expresó en un comunicado de prensa que luego de un proceso de consulta a la comunidad universitaria, sobre candidatos y candidatas con las aptitudes necesarias para presidir la Universidad, el Comité de Búsqueda y Consulta de ese organismo decidió invitar a un grupo de 10 académicos, entre los cuales figura el actual presidente interino de la UPR, para que presenten sus nominaciones a la presidencia de la Universidad de Puerto Rico.

Los convidados por el organismo estudiantil son: Efrén Rivera Ramos y Erika Fontánez, catedráticos de la Escuela De Derecho; Marc Jean Bernard Passerieu, catedrático asociado del recinto riopedrense; José Lasalde, Daniel Altschuler, y Ethel Ríos Orlandi, catedráticos de la Facultad de Ciencias Naturales; Fernando Picó, catedrático de la Facultad de Ciencias Sociales; Gladys Capella Noya y Ángeles Molina Iturrondo, catedráticas de la Facultad de Educación y Orlando de la Rosa, catedrático de la Facultad de Estudios Generales.

“Luego de recopilar el insumo de la comunidad universitaria por medio de una encuesta electrónica y evaluar detenidamente las credenciales académicas de estos profesores y profesoras, hemos decidido extenderle una invitación a que participen del proceso de elección del nuevo presidente o presidenta de la Universidad de Puerto Rico. Luego de revisar sus credenciales y participación en el sistema, nos parece que su aportación a este proceso sería muy valiosa”, expresó Josua Aponte, presidente del Comité de Búsqueda y Consulta.

El comité, compuesto por 4 representantes del Consejo General de Estudiantes y 9 estudiantes del Recinto de Río Piedras publicó la pasada semana una encuesta en la que los estudiantes del recinto tuvieron la oportunidad de sugerir candidatos. Los académicos invitados sobresalieron de la lista de 50 candidatos sometidos, luego de una evaluación sobre su desempeño académico y profesional dentro y fuera de la institución, así como de su ejecución y aportación investigativa dentro y fuera de Puerto Rico.

Esta invitación forma parte de las labores del comité, que fuera designado por el Consejo General de Estudiantes para someter un informe que ese organismo tomará en cuenta para recomendar la elección de alguno de los nominados que participen en el proceso. Se espera que el comité realice otras actividades con el fin de recoger el insumo de la comunidad universitaria de la institución, para elaborar un perfil con el que evaluarán a los candidatos que se anuncien el próximo 6 de septiembre.

 

Publicado en UPR

La búsqueda internacional de biocombustibles sustitutos del petróleo se ha enfocado más en la tierra, pero el Centro de Energía Renovable y Sustentabilidad (CRES) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP) identifica posibles soluciones en el mar. Sus investigadores estudian la viabilidad de generar cantidades industriales de combustibles, utilizando biomasa de las algas como fuente de energía. Se trata de una alternativa al debate en la Isla sobre el uso del suelo agrícola para producir biocombustibles.

CRES, una entidad adscrita al Programa Graduado de Ciencias Ambientales, también colabora con el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) y la Universidad de Georgia en Athens (UGA). En la UPRRP, el doctor Gary Gervais trabaja en la conversión de macroalgas (algas marinas multicelulares que se distinguen por su tamaño) en biogas, mientras la doctora Liz Díaz labora en la conversión de biomasa de algas en petróleo sintético y/o biodiesel, y la doctora Loretta Robertson se especializa en la identificación y la caracterización de algas marinas.

La investigación de Gervais propone utilizar bioreactores con agua salada para cultivar algas marinas. Estos bioreactores son recipientes que conforman un sistema de fermentación, en donde las bacterias provenientes de la materia orgánica devienen en metano. El profesor señaló que uno de los retos que enfrenta su investigación son los altos niveles de sodio y azufre que naturalmente traen consigo las algas al bioreactor, que procesa la biomasa marina. El sodio y el azufre inhiben la producción de metano, por lo que el proyecto examina cómo modularlos para obtener más de este biogas.

Una de las ventajas del bioreactor (también llamado biodigestor) es que es una tecnología conocida, en desarrollo desde el siglo XIX. Asimismo, puede operarse mediante el tratamiento de aguas usadas y de desechos agrícolas. Gervais anotó que su modelo será renovable cuando funcione con sus propios desperdicios. Es decir, los nutrientes restantes del proceso de conversión de biomasa marina en biogas podrán ser a la vez abono para el bioreactor.

Por su parte, la doctora Díaz transforma la biomasa de algas en petróleo sintético y/o biodiesel mediante la conversión termoquímica. Este proceso usa las reacciones químicas inducidas por temperaturas y presiones elevadas para cambiar la estructura molecular de la biomasa. La biomasa, en su acepción más amplia, es toda materia orgánica de origen animal o vegetal. Desde la perspectiva energética, la biomasa es la materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o provocado, que puede transformarse en energía.

Los investigadores de la UPR son conscientes del dilema ético que existe en torno a los biocombustibles que se desarrollan en suelos agrícolas. El profesor Gervais citó el ejemplo de Guatemala, cuyas políticas de fuentes energéticas han exacerbado una crisis alimentaria. El maíz es un componente básico en la dieta guatemalteca. Ese producto agrícola escasea actualmente en ese país porque los terrenos para su cultivo están siendo ocupados por la industria de los biocombustibles. Si bien Puerto Rico apenas dispone de las hectáreas necesarias para suplir cantidades industriales de biocombustibles, sus costas representan un campo fértil que amerita explorarse, según Gervais. CRES es subvencionado por los departamentos de Defensa y Educación de Estados Unidos. También cuenta con el apoyo de Bio–Lípidos de Puerto Rico, Inc. para asegurar la rentabilidad de sus investigaciones.

INVESTIGACIONES CON LA CAÑA DE AZÚCAR

Por otro lado, el doctor Lorenzo Saliceti, del Departamento de Ingeniería Química del RUM, investiga la viabilidad de producir bioetanol del bagazo de la caña de azúcar. El profesor recalcó a Diálogo que el biocombustible proviene del residuo fibroso de la caña y no de su melaza, lo que evita la competencia entre la producción de combustible y la de alimentos. La conversión se efectúa en una biorefinería, en donde se fermenta y se destila la biomasa vegetal. Además de bioetanol, el proceso genera dióxido de carbono, que puede recuperarse como hielo seco, y lignina glioxalada, que puede destinarse para productos aromáticos.

Puerto Rico posee experiencia en la siembra de la caña de azúcar, sin embargo, actualmente carece de la infraestructura para su cultivo. Saliceti reconoció que el País necesitaría de un renacer de la industria agrícola y de un cambio en su cultura del consumo energético. Por ejemplo, el bioetanol puede mezclarse con la gasolina, lo que ayudaría a reducir en Puerto Rico, la dependencia del petróleo. La intención es generar bioetanol con nuestros desperdicios agrícolas, según el profesor. Aunque, Saliceti observó que la Isla solo podría generar una fracción del bioetanol que se requeriría como combustible para todos los automóviles que circulan en el País.

En el RUM, otros colaboradores en proyectos de investigación sobre bioetanol han sido los doctores Luis Pérez, del Departamento de Agricultura, Govind Nadatur, del Departamento de Ciencias Marinas, así como José Colucci, quien trabaja actualmente en la Oficina de Patentes en Washington, D.C.

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Con el motivo de celebrar el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, se llevó a cabo el pasado 6 de marzo en el Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras un conversatorio que buscaba integrar la experiencia de reconocidas mujeres que han marcado sus pasos en el mundo artístico dentro del escenario puertorriqueño.

Rosa Irigoyen, Catherine Matos, Elizabeth Robles y Raquel Torres Arzola relataron cómo ha impactado su vida el hecho de ser una mujer artista dentro de los estándares impuestos por la necesidad de clasificar a las personas segúnlos géneros y las distintas sexualidades.

Irigoyen, artista nacida en La Habana, Cuba, pero radicada en Puerto Rico desde hace varios años, explicó que la mujer ha estado muy invisible por demasiado tiempo en el campo de las artes y que gran parte de su obra enfoca estas diferencias entre géneros para llamar la atención sobre las exclusiones que todavía se hacen hacia la figura femenina en todos los aspectos. “No deberíamos estar celebrando este día para nada si hubiéramos subsanado la falta de equidad para los sexos y los géneros”, exclamó.

Durante el conversatorio, Irigoyen cuestionó la falta de control que tienen las mujeres sobre su cuerpo y las decisiones que se toman sobre él, responsabilizando al Estado y a la Iglesia de los cánones “contra natura” que existen hoy, poniendo el ejemplo de la prohibición de abortos. “El cuerpo es el lugar donde se da la batalla”, puntualizó.

Por su parte, la escultora Elizabeth Robles presentó fotografías de sus obras, que realiza utilizando materiales como cera de abeja, metales y madera para confeccionar formas que reten al intelecto de las personas en una acción que catalogó como “una clase de anatomía que resulta en una experiencia mística para el espectador”, pues al no haber una forma específica tampoco existen maneras de “etiquetar” según características específicas.

De este modo, y dentro de una sociedad que la artista describió como “obsesionada con la apariencia física”, el cuerpo humano, sea femenino o masculino, no muestra diferencia alguna en estas estatuas transgresoras, como ella misma les llamó, pues van en contra de lo establecido por nuestro sistema. En estas instancias, el arte desafía las barreras de los cuerpos nuestros, que son colonizados por las mentalidades e ideas tradicionales.

Siguiendo este tema, Raquel Torres Arzola trajo a la mesa la necesidad de que los miembros de la sociedad comprendan el gran espacio que ocupa la semiótica en la clasificación de géneros y la influencia de este factor en las condiciones en las que existe una mujer, en su caso, siendo artista. Definió la creación de sus obras como, más que una expresión artística, una acción política.

“Son actividades subversivas a través de las cuales me permito hacer un acto de confrontación con el sistema cultural y un acto de resistencia. Hacer arte es retar las representaciones conocidas, esa manera como nos han enseñado desde hace mucho tiempo a mirarnos a nosotras mismas y a mirar las cosas”, observó.

Catherine Matos, profesora de la Escuela de Artes Plásticas de Puerto Rico, utiliza su experiencia personal para hacer arte. “Uno de los consejos que me dieron fue que hiciera arte con lo que tengo, con lo que está cercano a mí (…) una de las cosas más accesibles para mí, soy yo”, dijo.

Matos es sobreviviente de cáncer del seno. Esta experiencia la plasmó en sus obras, algo que también hizo en su obra “Iris”, que le tomó tres años pues trataba de mostrar el deterioro de su madre mientras sufría la enfermedad de Alzeheimer. Al documentar la enfermedad también pretendía resaltar la relación entre madre e hija y lo que es la desintegración de una persona padeciendo un mal que ataca mayormente a mujeres, al igual que el cáncer de seno que padeció hace algún tiempo. Esta obra consta en videos, fotografías y dibujos.

Las artistas coincidieron en que la experiencia del espectador es la que hace que sus obras tomen un significado real y que mediante la revolución y la diversidad de ideas que surgen luego de la contemplación de obras, se puede lograr cambios para una sociedad más justa y que haga equitativa la participación de la mujer en nuestro anquilosado sistema social dirigido expresamente desde la mirada masculina. 

Publicado en UPR

Con el propósito de conmemorar los cien años del baloncesto organizado en la Isla, la Federación de Baloncesto de Puerto Rico (FBPUR), auspiciará una serie de actividades durante todo el año para también mantener vivo el interés de los fanáticos.

"Habrá baloncesto por un tubo y siete llaves", expresó el presidente de la FBPUR, Carlos Beltrán, en la conferencia de prensa efectuada ayer en la Casa Olímpica.

"El baloncesto ha sido un deporte que ha dado muchos momentos de gloria y ha impactado positivamente a nuestra sociedad a través de los años", aseguró.

La Casa Olímpica será sede del evento inaugural, pautado para el 26 de marzo, en el que reconocerán la labor de jugadores, árbitros y otras personas cuyas aportaciones hayan ayudado al desarrollo del baloncesto en Puerto Rico. En el caso de los árbitros, Beltrán adelantó que retirarán los números de aquellos que llevan más de 30 años en el oficio.

Además, homenajearán a la Young Men's Christian Association, mejor conocida por sus siglas YMCA, ya que fue en la asociación donde comenzó la historia oficial del baloncesto en Puerto Rico, en el 1913. Aunque el baloncesto llegó a la Isla mucho antes, no se reconoce su existencia hasta ese año, cuando se jugó el primer encuentro con las reglas y estipulaciones que definían el baloncesto.

Con la colaboración del Departamento de Recreación y Deportes (DRD) y el Comité Olímpico, la Federación ofrecerá clínicas de baloncesto a cien niños de distintos puntos de la Isla. Por las cuatro semanas de junio, se escogerán 25 niños de los campamentos para que reciban los talleres por parte de maestros y algunos jugadores profesionales.

"Nosotros aumentamos la participación en la Federación de Niños en la categoría Mini e Infantil a 465, cuando el año anterior jugaron 180. El deporte del baloncesto, como se puede jugar bien fácil en cualquier sitio y es un deporte de pueblo, en el sentido de que en la participación, no importa su clase social, tienen manera de jugarlo, es un deporte que no merma", afirmó el presidente al ser abordado sobre el auge que ha tomado el fútbol en los niños y cómo afecta al baloncesto.

Beltrán indicó que durante la temporada del Baloncesto Superior Nacional, se transmitirán en WKAQ (580AM) los cien sucesos más destacados del baloncesto. La presentación de estas cápsulas semanales, en la voz del reconocido narrador Ernesto Díaz González, se dará en orden cronológico para que cubran cada década del deporte en Puerto Rico.

En la conferencia, el Secretario de Recreación y Deportes, Ramón Orta, y el subsecretario, el profesor Juan "Pucho" Figueroa, acompañaron al presidente. Así como Ernesto Díaz González, el historiador y estadístico, Carlos Uriarte González y el presidente de la Junta de Directores de la YMCA, Paul Vilaró.

A finales de octubre, habrá una fiesta en el Coliseo Roberto Clemente donde se reconocerá la labor voluntaria y servirá de cierre a la celebración de los cien años.

Publicado en Adrenalina

Parece ser que habitamos en un planeta que compacta una galaxia. Diversos mundos dentro de un mismo mundo.  Así dio comienzo el debate Viaje de vuelta: del Tercer al Primer Mundo del Festival de la Palabra 2012 dirigido por Rafael Acevedo, quien trajo a la discusión el génesis del término Tercer Mundo popularizado por el sociólogo francés Alfred Sauvy en el 1952 con el texto Tres Mundos un planeta.

El Tercer Mundo, según Sauvy, estaba compuesto por las naciones ignoradas por los países del Primer Mundo (capitalistas) y los del Segundo Mundo (mayormente comunistas) que no encajaban en esos primeros dos mundos descritos por sus condiciones de subdesarrollo. 

Sin embargo, los panelistas Manuel Martínez Maldonado, Eloy Urroz, Manuel Núñez Negrón y Daniel Maximi  compartieron los replanteamientos y posturas acerca de lo qué es el Tercer Mundo en la actualidad.

A pesar de la carga semiótica de inferioridad que ha llevado históricamente el término Tercer Mundo, para algunos es solo un nombre.

“Te ofende si te sientes ofendido. El término de Tercer Mundo no daña”, opinó el escritor español Urroz

“Me gusta mucho la palabra Tercer Mundo”, confesó el diplomático y literato nacido en Guadalupe, Maximi tras explicar que este mundo, a pesar de que es solidario jamás se unificó para crear un tercer imperio como lo hizo el Primero y el Segundo. 

Maximi añade que este nombre “proviene no porque ocupa una posición tercera en el mundo, sino que agrupa tres continentes que compartían condiciones similares: África, Asia y América”.

Por su parte, el columnista puertorriqueño y escritor de la novela Barra China, Núñez Negrón, replanteó: “el Tercer Mundo como el espacio de los placeres del Primer Mundo. Luis Muñoz Marín lo dijo de un modo muy inteligente: ‘El Caribe produce la sobremesa europea el chocolate, el café, el tabaco’”.

Siendo el Caribe parte de ese Tercer Mundo, ¿dónde queda Puerto Rico?

El neurólogo y escritor de El vuelo del dragón, Martínez Maldonado, describe que “Puerto Rico es una cosa híbrida, difícil de explicar porque no pertenece a Latinoamérica y tiene una relación muy lejana, no de corazón sino de conceptualización, del resto del caribe.  De momento encontramos que Puerto Rico está perdido en un Tercer Mundo que está dentro de otro Tercer Mundo. Es un Tercer Mundo de Estados Unidos que es a quien pertenecemos pero está en el Caribe que es parte del Tercer Mundo ”. 

Imperialismo ¿cosa natural humana?

A medida que en el conversatorio se planteaba el papel repetitivo del poder político imperialista en la historia fue inevitable una reflexión mayor sobre la condición humana.

“¿Es realmente evitable el imperialismo o es algo natural? ¿El imperialismo es parte de la naturaleza humana?”, se preguntó Urroz y extendió la pregunta a los demás panelistas.

Urroz argumentó que “todo proceso que busca homologar, a pesar de que su fin sea la equidad y la justicia, atenta contra la libertad”.

No obstante, Maximin expresó que parte del placer de la libertad “se halla en la necesidad que tenemos del otro, de la socialización, de la unidad y la equidad social”. Asimismo, planteó que “la libertad se encuentra interna en cada ser humano”.

Función de la literatura en el Tercer Mundo

Sin lugar a dudas, la literatura ha cumplido con funciones denunciadoras sin haber sido escrita con esa finalidad.

“En la medida en que hablamos del Tercer Mundo hablamos de fronteras tanto físicas como no visibles, y es la literatura la encargada de denunciarla”, afirma Núñez Negrón.

Asimismo, la literatura fue el primer paso para la descolonización y lucha contra el imperialismo.

“Los escritores no somos transmisores, somos una apuesta por la libertad”, concluyó Urroz.

Sigue nuestra cobertura del Festival de la Palabra 2012.

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