21 dic, 2014

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Lunes 15 de diciembre de 2014 05:00

El camino a Ayotzinapa

El camino duró tres horas. Antes hubo varias advertencias. Y la preocupación de los amigos. El trayecto en carro concluye y Tito Román, cineasta sanjuanero, Tito Román, activista, narra luego de varios días su experiencia en Iguala, municipio del estado de Guerrero en México. A ese país llegó tras la pista de Jeyvier Cintrón en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe en Veracruz.  

Sobre la figura de Cintrón, boxeador puertorriqueño, prepara un documental sobre su vida más allá del cuadrilátero. Román, sin embargo, eligió no sólo realizar su trabajo fílmico con el púgil, sino que además formó parte –detrás del lente– de las protestas y manifestaciones que se han sucedido de manera multitudinaria tras la desaparición de los 43 normalistas la noche del 26 de septiembre. “Ahora faltan 42”, dice, en relación al reciente  hallazgo de fragmentos óseos que coinciden con el ADN de  Alexander Mora Venancio, uno de los normalistas, y que fueron recuperados en un basurero en Colula, según informes del Equipo Argentino de Antropología Forense (EAAF) designado para esa labor.

“Mira, ten mucho cuidado’’, le dijeron sus amigos mexicanos, pero Tito hizo caso omiso de las advertencias. Y fue hasta la Escuela Normal Rural Raúl Isidoro Burgos (Normal Rural de Ayotzinapa), de la que formaban parte los 43 desaparecidos. Tres horas de camino sirven de poco, de casi nada, como preparativo para enfrentarse a la historia que esconde ese recinto educativo. “La escuela se ha convertido en centro de operaciones de la lucha que están llevando los familiares”, cuenta ahora, a pocos días de su regreso al País. Además, rememora el encuentro y la entrevista que sostuvo con Omar García, uno de los sobrevivientes de aquella noche.

En la memoria de Román queda en pie la imagen de una cancha de baloncesto que forma parte de la escuela. Tito Román es un hombre articulado, articuladísimo, y sus respuestas rara vez son breves. Pero ahora respira. Regresa a la cancha de baloncesto. Y habla de los 43 pupitres vacíos con la fotografía de cada normalista. Habla del pequeño altar que han levantado y de las velas encendidas.

Omar García sobrevivió no sólo la desaparición de sus compañeros, sino el asesinato de casi una decena de personas, advierte más adelante Román. En el encuentro que ambos sostuvieron fue irremediable hurgar en el lugar de la herida de aquel 26 de septiembre. “Él me hizo todos los relatos. Y fue bien doloroso. Y me impactó. Porque, imagínate tú”. Ese dolor encuentra su contraparte, su conato de esperanza, según Román, en las manifestaciones que se han suscitado de forma indefinida hasta la fecha.

“El gobierno está corrompido, está infectado, está podrido. Pude palpar una indignación general. Yo me hacía el tonto en el taxi y les preguntaba y los taxistas te lo espepitaban”. Lo mismo en cualquier puesto de comida. Lo mismo, por ejemplo, en las marchas masivas que presenció el 20 de noviembre y el 1 de diciembre en la capital mexicana con su cámara a cuestas. Se trata de que la desaparición de los normalistas detonó el desasosiego contenido y el descontento en un país asolado por la violencia y la impunidad. Se trata de que el narcotráfico, en conjunción con el Estado, horada en lo más profundo el tejido social. “Se estima de que cada diez políticos, siete están unidos al narco. Es un narco gobierno”, remata Román, y hace la salvedad de que este tipo de cifras las escuchó en los lugares donde anduvo.

A la pregunta de cómo separa al cineasta del ciudadano, Román es claro. “Yo hago cine como una rama de mi activismo”. A pesar que quisiera cantar con el resto en las manifestaciones, admite, el cineasta doma al ciudadano. “Tenía la cámara en la mano y entiendo la importancia para el futuro y el valor educativo de mi trabajo”.

Román confía en los movimientos sociales que están naciendo, sobre todo juveniles, sin embargo, no sabe qué ocurrirá con el futuro cercano de México, pero sí de la necesidad de difundir a toda costa lo que allí sucede. Eso, en parte, más allá de las amistades que lo enlazan con ese país, fue la razón por la que editará el pietaje que recogió. “Todo granito de arena es válido”, suelta. Y destaca la labor de ciertos medios y figuras como Denise Dresser que se han unido a los reclamos de la mayoría en un país cuyas cifras de periodistas asesinados es de las más alarmantes del continente, según informes de Reporteros Sin Fronteras. “En México, te diría, exigen dos cosas: ‘Justicia y la renuncia de Peña Nieto’. Se trata de una defensa de los derechos humanos”.  

Publicado en Internacional

Diana Carolina Colón Vega parecería ser una alumna más. La estudiante de 20 años mira a su alrededor tímidamente, no es de hablar mucho, pero lo hace cuando es necesario para alguna clase o cuando cualquiera que pasa por su lado le hace conversación. Hay dos hechos que la distinguen de la mayoría del estudiantado del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico: anda en una pintoresca silla de ruedas rosa y tiene un extraordinario talento para escribir. De hecho, cuenta con un libro publicado.

La joven universitaria no es la única en su familia que padece de distrofia muscular, tipo anillo óseo; su hermano mayor José David, padece la misma enfermedad. Incluso fue por el diagnóstico de José David cuando tenía seis años, que sus padres pudieron reconocer de inmediato que Diana tenía la misma condición cuando ésta presentó los primeros síntomas a los siete añitos. La distrofia muscular es una enfermedad que se presenta genéticamente. Aun así sus padres quedaron sorprendidos con el diagnóstico de Diana Carolina, pues esta condición suele presentarse y dominar en el género masculino.

Sueños hechos realidad

A los nueve años, Diana Carolina comenzó a escribir cuentos infantiles por motivación de su maestra de español, de la escuela Clemente Ramírez de Arellano. Escribió aproximadamente 11 cuentos, que en el año 2009 fueron publicados por la organización “Make a Wish Foundation”. El libro se tituló Luna Llena de Cuentos.

En el año 2011, Diana Carolina, se encontraba con su madre, Diana Vega, en el centro comercial Plaza Las Américas. En todo el apogeo de época navideña, presenciaban la caída de la “nieve” (espuma) en el mismo centro comercial. Su mamá logró reconocer al entonces secretario de Educación, Jesús Rivera Sánchez, ya que ella es maestra de educación especial. Corrió tras de Rivera Sánchez y cuando lo alcanzó, le expresó que su mayor deseo era que el libro de su hija, estuviese en la biblioteca de todas las escuelas públicas del País. Rivera Sánchez se comprometió con la madre de Diana Carolina en hacer realidad ese sueño. En el año 2012 se publicó la segunda edición de Luna Llena de Cuentos y Rivera Sánchez adquirió 738 ejemplares para distribuirlos en las bibliotecas escolares.

La escritora hoy

Hoy día Diana Carolina cursa su tercer año de bachillerato en Comunicación Audio Visual en la Escuela de Comunicación. Aún escribe y tiene como meta seguir haciéndolo, aunque riendo por la incertidumbre del futuro, admitió que no sabía si seguirá escribiendo cuentos infantiles. “Me gusta escribir de todo, pero ahora que estoy en la Universidad estoy explorando el área”, indicó acerca del género literario en el cual se quisiera desarrollar. En un futuro se ve como editora y dueña de una imprenta y casa editora.

La vida universitaria

La joven admitió que no ha sido fácil ser una universitaria con distrofia muscular. Para Diana Carolina y para su hermano José David el sitio más cómodo y accesible es su hogar, ya que pueden valerse por ellos mismos. Decidir continuar sus estudios universitarios en la universidad del estado fue y es sumamente duro. José David afirmó que “es complicado para una persona con impedimentos estar en una universidad donde la planta física te limita de muchas cosas”.

El director de la Oficina de Asuntos para las Personas con Impedimentos (OAPI) del Recinto de Río Piedras, el licenciado, José Raúl Ocasio García, quien es no vidente, indicó que actualmente hay un estimado de 1,500 personas en el recinto que tienen algún impedimento. A su entender las personas con distrofia muscular son minoría, ya que solo hay tres en todo el Recinto. Ocasio, señaló que las dificultades principales que ellos puedan tener con relación al plantel universitario son el acceso a rampas y a la tecnología. OAPI vela por los derechos de las personas con impedimentos, como el igual acceso e igual participación en las actividades de la universidad en igualdad de condiciones.

Para una persona con impedimentos es vital conocer sus derechos. Diana Carolina contó que cuando su hermano estudiaba en la escuela Agapito Rosario en Vega Baja fue sumamente frustrante, pues en esa escuela no había una rampa para llegar al segundo piso. Al no tener rampa, su hermano José David sufrió varios accidentes. Sus padres exigieron la construcción de una rampa en el plantel, por lo tanto cuando Diana Carolina ingresó a la escuela posteriormente, no hubo este tipo de problemas. La joven, explicó que si te caes “te enfrentas a personas que no conocen como bregar con una situación como ésta y no conocen los cuidados que hay que tener para ayudarnos y para que ellos no se lastimen a ellos ni a nosotros en el proceso”.

Familia y Fe

A la madre de estos jóvenes parece ser que la vida se encargó de trazarle el camino para enfrentarse a la enfermedad de sus hijos. La familia protestante entiende que Dios siempre los ha ayudado y que su fe los ha guiado a sobrepasar muchos obstáculos. Cuando la madre de ambos entró a la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, quería ser farmacéutica, pero cuando internalizó que posiblemente su trabajo se iba a componer de contar pastillas; se cambió para la facultad de Educación. Allí hizo su bachillerato en lo que en aquel momento se llamaba: Educación en Desórdenes de la Conducta. Hoy día se conoce como Educación Especial. Más tarde cuando la progenitora de Diana Carolina y José David, comenzó su vida laboral en una escuela en Ciales tuvo un estudiante con distrofia muscular y ese mismo año diagnosticaron a su hijo con la misma condición. “El Señor Dios preparó el camino para que ella pudiese tomar las decisiones correctas para momentos que ella no sabía que iban a llegar”, declaró José David.

Según ellos, al tener esta experiencia con estudiantes de distrofia muscular, su mamá pudo conocer sobre las oportunidades educativas para ellos. También resaltaron que ella los orientó a través de su vida para que tomaran las decisiones correctas.

El impacto de la distrofia muscular en Diana Carolina ha sido grande. Entiende que la escritura la ha ayudado porque es una persona muy tímida y al escribir puede expresar todo lo que lleva por dentro. Cree que Dios le dio la herramienta de la escritura para motivar a otras personas con limitaciones y demostrarles que pueden lograr lo que quieran si se lo proponen. Aunque ella no pueda alzar sus brazos para alabarlo, por la pérdida de movilidad en ellos, dice que lo alaba escribiendo sobre él y llevando su mensaje.

Distrofia Muscular en Puerto Rico

Los datos de Asociación de Distrofia Muscular de Puerto Rico señalan que el 2009 existían 2,912 casos registrados de personas que padecen de alguna condición neuromuscular. En el 2014 estaban registrados 3,000 pacientes, según información del periódico Primera Hora. La condición de Distrofia Muscular agrupa más de 45 desórdenes neuromusculares hereditarios caracterizados por la destrucción de la fibra muscular.

Diana Carolina y su hermano son uno de los pocos casos de distrofia muscular que su desarrollo no ha sido tan progresivo. Contrario de todas las indicaciones médicas aún pueden caminar. A pesar de su condición tanto la alumna de la Escuela de Comunicación como José David han superado las expectativas de vida. Ambos son una inspiración y le demuestran al mundo que son y pueden ser igual de exitosos que cualquier persona.

 


Trabajo realizado para el curso Redacción Periodística II de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.

Publicado en UPR
Jueves 16 de octubre de 2014 09:04

Despiden a Paco Olmos… ¿quién dice yo?

Dizque botaron a Paco Olmos... Como si nunca fuese a suceder. Pero, ¿Y ahora? ¿Qué es la que hay?

Diálogo te deja caer un par de nombres, de esos que se supone sepan, de los que están supuestos a dirigir baloncesto, nombres de básquet.

¿Cómo lo ves? ¿Será alguno de estos el dirigente de la selección nacional la próxima vez que brindes por un puente aéreo entre Shabbazz Nappier a John Holland? ¿Sabrá hablar inglés? ¿Alguien hablará español?

Pues... hazle una lectura y créenos. El básquet sigue.

Eddie Casiano

Simplemente con leer el nombre es suficiente. Todo el mundo sabe, hace como tres años,  que Eddie Casiano debe ser el dirigente de la selección nacional. Él es el responsable de que la gente crea que Alex Franklin es mejor de lo que es. Casiano la metió de media cancha no solo una vez, sino dos, durante la pela que Borinquen le dio a los gringos en el 2004, la que inspiró el ‘camisetazo’ de Arroyo y el grafiti de Bik, allí en el Viejo San Juan.

Amor aparte... Eddie Casiano es el dirigente más duro y con más hambre de probar algo en este bonche. Abusa en México, donde gana campeonatos por tripear. Con un mayagüezano equipo de ‘cracker jack’, ganó el cetro del BSN hace casi media década atrás. Ese Eddie Casiano invitó a pelear a Tracy McGrady; tiene pietaje dándole figa al ‘Dream Team’ del ’92, aquel de Jordan y Larry Bird y es el panita de Toñito Colón. Tiene cría y no le va a reír las gracias a ningún divito de estos, y sabe mucho, pero que mucho más de baloncesto que Paco Olmos, pues Paco Olmos con la bola en la cancha, cuando jugaba, era una ñoña y, vamos, estamos hablando del Eddie Casiano con la bola,  el mesías de cualquier religión que exista.

Es decir, si Eddie no es el dirigente de Puerto Rico en el 2015, la Federación de Baloncesto debe disolverse.

Rolando Hourruitiner

Ponemos a ‘Rolo’ segundo porque se cree que sabe cuando juega cocinita en Caguas, pero también porque es uno de los mejores jugadores sin la bola que ha dado este humilde archipiélago. Como quiera, Eddie Casiano debe ser el dirigente y creemos que sería excelente si Hourruitiner funge de gerente general.

Carlos Calcaño

Es el actual dirigente de Puerto Rico, en carácter interino, y uno de los mejores dirigentes que ha visto Puerto Rico en los pasados 15 años. Dato importante: es la primera persona criada en Loíza en ostentar el título de dirigente de la selección nacional. Debería asistir a Eddie Casiano en menesteres como ‘scouting’ y fogueo.

Omar González

Es un corillo... Omar González, Eddie Casiano, Manolo Cintrón.... Todos son los nenes de Julio Toro. Omar González es uno de los mejores dirigente de Puerto Rico. En serio.

Con las 12 Fantásticas en 2011, Omar González le dio 'electroshock' al deporte femenino boricua de conjunto; rescató el medallero boricua en los Juegos Panamericanos y colaboró en darle a la sociedad puertorriqueña la sonrisa que todavía necesita. Pero, pues, Omar no es Eddie. Puerto Rico necesita la guapería de Eddie cuando blasfeme a un árbitro, pero cuando venga la técnica el que pone a la gente a coger vergüenza es Omar, y este tipo come bien poco estiércol.

David Rosario

Nos encanta esta elección. De todos los mencionados hasta ahora, el dirigente más probado es David Rosario. De hecho, es el único con experiencia frente a una selección nacional adulta en torneos de envergadura como Preolímpicos y Premundiales. Claro, cuadra su dosis de papelones, pero es que dirigía a la selección de Panamá, bendito, una federación tan al garete que fue suspendida por la FIBA para allá para 2012. Su hoja habla sola: tres campeonatos con Arecibo en seis años; pionero boricua en la Liga de Las Américas; pupilo predilecto de Miguel Mercado. Este tipo sabe.

Sergio Hernández

Esto es Puerto Rico. Seguramente va a venir algún loco de la Federación de Baloncesto a recomendar al argentino Hernández, especialmente luego de que Felo Rivera lo firmara para dirigir a Quebradillas. Es un caballete el tipo, no hay duda, y su juventud y ‘panismo’, tanto con Hourruitiner como Casiano lo mantiene a flote en el ‘boxing out’ necesario. Pero, vamos, va contra Eddie Casiano. Y esto es Puerto Rico.

Julio Toro

Es tripeando. Pero sí, Julio deberá jugar a ser Obi Wan Kenobi para Eddie. Allá ellos.

Mi receta

Pues no pare mucho más. Por el bien del baloncesto, de su etnografía y tradición, Eddie Casiano debe ser el próximo seleccionador nacional en propiedad. Sus asistentes deben ser David Rosario, Omar González y Carlos Calcaño. Su escucha internacional debe ser Sergio Hernández. Rolo Hourruitiner debe ser el gerente general del quinteto.

Debe tener un equipo consultor liderado por Julio Toro, con gente como Flor Meléndez, Caco Cancel y Manolo Cintrón depositando sus dos centavitos de vez en cuando.

Ahora, todo esto que hemos hablado, la ascendencia mítica de Casiano, tendrá que, finalmente, tomar el visto bueno de Jorge Rosario, líder del proyecto de equipos nacionales y mencionado por algunos como “esperanza” para la silla presidencial de la federación de básquet.

Bola al aire. Y que viva Wes Correa.

Publicado en Adrenalina

En un rincón entre las montañas del pueblo de Utuado, se encuentra la finca “Conuco Entre Panas”. Allí, cuatro jóvenes, en una movida que se aleja de sus pares que se establecen en la ciudad o salen del País en busca de mejores oportunidades, decidieron fundar una microempresa y dedicarse por completo a una profesión que se ha dado por olvidada: la agricultura. 

 

Antonio Rullán, de 24 años; los hermanos Juan Carlos y Fernando Samalot, de 24 y 28 años respectivamente; y Edgardo Tormos, de 24 años, todos naturales de San Juan, son los fundadores de la compañía Bensol, Inc., establecida en enero de 2013. La microempresa comenzó su producción con el cultivo de la moringa oleifera y la venta de un té preparado con esta planta y jengibre. 

 

Lo que empezó como una iniciativa que los instaba a dedicar fines de semanas al cultivo de la moringa en una finca de Toa Alta y en terrenos de la Universidad de Puerto Rico en Utuado, pronto se convirtió en un estilo de vida. Tras el éxito del cultivo y venta de esta planta, los jóvenes emprendieron un nuevo proyecto: la adquisición de una finca. 

 

En “Conuco Entre Panas” se radicaron en septiembre del año 2013 y por los pasados siete meses, se han dedicado a la renovación de la finca y al cultivo de vegetales y hortalizas tales como maíz, albahaca, brócoli, ají, tomate, guineo, col rizada, batata, yautía y yuca, entre otros. De las cinco cuerdas de terreno, hasta ahora han utilizado aproximadamente una, según Antonio.

 

Actualmente, Bensol se encarga de  la producción y venta en tres áreas: barras de energía orgánicas confeccionadas por los jóvenes, vegetales y hortalizas frescas y el  té de moringa y jengibre que los hizo crecer como iniciativa. Para esto participan en espacios como el Mercado Orgánico de la Plaza Roosevelt, el Mercado Agrícola Natural del Viejo San Juan y otros establecimientos. 

 

“Cuatro muchachitos de la ciudad”

 

La jornada de los “cuatro muchachitos de la ciudad”, como narra Antonio, comenzó con un road trip que realizaron hace varios años. “Nos fuimos caminando por la Isla”, cuenta el joven. Los distintos escenarios que enfrentaron, -incluyendo conocer a Edgardo Alvarado, uno de los miembros fundadores de la Organización Boricuá de Agricultura Eco-Orgánica- le ayudaron a conocer más sobre la agricultura ecológica y la importancia  de esta práctica.

 

De aquí fue que surgió el deseo de promover la agroecología y fomentar el establecimiento de huertos caseros porque, tanto la agricultura como la autogestión, “son de las cosas más importantes que debemos hacer para ayudar a nuestro País”, asegura Antonio.

 

El agroempresario define la agricultura ecológica o agroecología como “la real agricultura convencional”, una que se centra en la “conexión (entre) hombre y naturaleza”. Para lograr esto, se toman en cuenta los ecosistemas y se intenta alterarlos lo menos posible. Es por esta razón que solo utilizan recursos que sean completamente orgánicos, como la composta que preparan en la finca para sus cultivos. 

 

Antonio recalcó la importancia de la sustentabilidad, tanto en el proceso de cultivar tomando en cuenta “los ciclos, insumos y desechos”, así como la sustentabilidad económica de su microempresa. Para el agricultor, este último punto hace del proyecto uno desafiante. 

 

“(Hay que estar) siempre pendiente a lo que quiere el consumidor (y proyectarlo desde) seis meses antes”, afirma.

 

Enfatiza que con “un poco de trabajo y creatividad, se puede hacer mucho con poco dinero”. Los cuatro amigos se las han ingeniado para crear desde el rancho de una yegua utilizando “palos de bosque” y planchas de zinc recicladas, como cuenta Antonio, hasta pequeños viveros en el techo de la casa y otras áreas de “Entre Panas”. 

 

También la casa cuenta con electricidad, que han logrado distribuir en otras partes de la finca, mientras que toda el agua utilizada proviene de un manantial ubicado en el bosque detrás de la casa, según informa Juan Carlos.

 

Entre panas

 

El nombre “Conuco Entre Panas” tiene un doble significado: la casa está rodeada de árboles de panapén y para Fernando, cualquiera que llegue hasta allí es considerado un amigo y por tanto, en todo momento se está “entre panas”. “Recibimos mucha gente aquí y siempre están ayudando”, cuenta el agricultor.

 

Actualmente, los cuatro empresarios residen en la finca. Antonio, Fernando y Juan Carlos trabajan la tierra junto al estadounidense Jamie Bolon, de 20 años, quien construyó una pequeña casa de madera a varios minutos de la residencia principal. Edgardo usualmente “está en San Juan”, comenta Antonio, trabajando con la planta de procesamiento del té de moringa en Guaynabo y lidiando con la permisología requerida para el proyecto.

 

Para ellos, el propósito primordial de su iniciativa es educar a otros sobre la importancia de la agroecología y demostrar que es una opción posible en el contexto de nuestra sociedad actual.

 

Si algo demuestra la manera en que hablan sobre Bensol es la pasión que tienen por su trabajo y la tenacidad que los ha llevado a crecer como iniciativa. “Me ha hecho sentir que no hay problema que no pueda resolver con paciencia y trabajo”, narra Antonio. Después de todo, “lo hacemos del corazón pa’ fuera”, concluye Fernando.

Publicado en Entre Estudiantes

Para los salseros de corazón, “Que viva la música” es una frase de inmensa resonancia. Es la expresión de una pasión vivida, una intensidad eternizada en el tiempo, casi un llamado a la acción. Ray Barretto la grabó para siempre en la conciencia de los amantes de la salsa con el álbum que hizo bajo ese título en 1972 y, cuatro décadas después, la frase no ha perdido vigencia. Nada hace pensar que la perderá en las décadas venideras.

Bajo esa potente rúbrica el fotógrafo puertorriqueño Ricardo Alcaraz Díaz presenta su nueva exposición, una colección de 21 fotografías de gran formato en la que no solo están representados grandes músicos de salsa como el propio Barretto, en un momento de entrega total sino también de jazz, plena y canción popular. Cada foto es el testimonio de una pasión vivida, una intensidad eternizada. “Que viva la música”, la exposición, le hace justicia a “Que viva la música”, el lema de vida.

“Es básicamente una celebración de la música”, dice Alcaraz Díaz, quien presenta su exposición en la Sala de Arte Fotográfico Ricardo E. Alegría de la Galería de los Gigantes, en pleno centro de Carolina.

Para el fotógrafo, el gozo es el vínculo entre la fotografía y la música. “La mayoría de las fotos no fueron por asignaciones” de trabajo, comenta. “Muchas de ellas las hice por el gusto de tomarlas. La música es una expresión de creatividad, uno se lo goza… Y si te fijas en las expresiones de los músicos, casi todos tienen un gozo reflejado en su cara”.

La expresión humana pura, de hecho, domina esta colección: el placer en la sonrisa de Eddie Gómez; la placidez de David Sánchez mientras escucha a su grupo tocar; la pasión del plenero Rafi Falú; la oscura magia de Jerry González; la inspiración de Martín Ferres, de Bajofondo; la concentración del bajista Ricky Rodríguez. No podría ser de otra forma; solo hay espacio para la honestidad cuando un músico se está expresando.

Otras imágenes impresionan por su técnica, como la que congela en el tiempo la velocidad de Endel Dueño ante sus timbales; el evocador claroscuro de la foto de Ramón Vázquez; o el close-up de Jonathan Suazo y su saxo tenor, en delicados tonos azules y dorados.

Esta muestra, cuenta Alcaraz Díaz, tuvo su origen hace unos dos años, en una exposición similar llevada a cabo en Aché, en Santurce. Cuando su amigo Juan Ibáñez, quien está a cargo de la sala Ricardo E. Alegría lo invitó a exponer allí, decidió trabajar dentro de un concepto parecido, pero incluyendo esta vez músicos de salsa y de jazz.

“Tenía varios temas posibles, pero decidí darle continuidad a parte del trabajo que he hecho a través de los años, retratando danza, música, teatro”, dice el fotógrafo.

“Lo que deseo es compartir el trabajo que he hecho”, agrega este apasionado de la fotografía y del arte, quien nació en el Viejo San Juan y estudió en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico.

 

Hay otros dos rasgos que llaman la atención en “Que viva la música”: el hecho de que, con escasas excepciones, todos los músicos representados son puertorriqueños y la feliz circunstancia de que no se hace distinción alguna entre maestros consagrados y jóvenes a los que aún les queda toda una carrera por delante.

“Mi trabajo se concentra mayormente en Puerto Rico”, comenta Alcaraz Díaz, “así que quise darle crédito y valor a la gente de aquí. En cuanto a lo segundo, quise mostrar una continuidad y proyección de futuro. Los jóvenes tienen tanto que aportar como los grandes”.

“Quiero seguir haciendo estas exposiciones, un poco recapitulando lo que he hecho. Me gustaría hacer una sobre los músicos en la calle... O arte en la calle, teatro, danza. A ver si se da”.


“Que viva la música” estará hasta el 11 de mayo en la Sala de Arte Fotográfico Ricardo E. Alegría de la Galería de los Gigantes, en Carolina.

Horarios: 

Miércoles a sábado: 10:00 a.m. a 5:00 p.m.

Domingos y días feriados: 12:00 p.m. a 5:00 p.m.

Publicado en Cultura hoy

Los estudiantes del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR-RP) aprobaron durante la Asamblea General del día de hoy que se haga un paro de 24 horas el próximo 23 de abril, en protesta por el posible ajuste en la matrícula para agosto 2014.

La moción fue presentada por Francisco Santiago Cintrón, miembro del Frente Estudiantil para la Educación Pública, Accesible y de Calidad (FEEPAC). Aprobado por mayoría evidente, el paro se dará después de la reunión de la Junta de Gobierno de la UPR el 22 de abril, independientemente de la decisión que se tome respecto al aumento de 4% en los costos de matrícula.

Durante la asamblea, el presidente del Consejo General de Estudiantes, Christian Arvelo Forteza, informó que los estudiantes de la UPR en Aguadilla y del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) también aprobaron mociones de paro para el 23 y 29 de abril, respectivamente. Sin embargo, ambos están sujetos a lo que determine la Junta de Gobierno en la reunión.

Las decisiones tomadas en la Asamblea surgen ante la posibilidad de que la Junta de Gobierno no extienda la moratoria a la Certificación Número 60 sobre la Política sobre Cargos de Matrícula en la Universidad de Puerto Rico, la que determina que cada seis años hay un ajuste en los costos de estudio en la institución. La Certificación establece que el ajuste de matrícula es aprobado por la Junta de Gobierno una vez haya obtenido las recomendaciones de los miembros de la comunidad universitaria.

Reacciona el Presidente de la UPR

Por otra parte, el presidente de la UPR, el doctor Uroyoán Walker Ramos, se expresó en torno a la decisión tomada en las asambleas estudiantiles durante el día de hoy, señalando que el hacer un paro en estos momentos haría "un flaco servicio a la Universidad".

"Mi llamado a los estudiantes ha sido y seguirá siendo a aportar a los esfuerzos para que tengamos una universidad fuerte, como necesita el País. Decidir un paro justo en momentos cuando nuestros estudiantes de nuevo ingreso tramitan su entrada al principal centro docente de Puerto Rico le hace un flaco servicio a la Universidad, a los estudiantes y al País. En reiteradas ocasiones he manifestado que el aumento a la matrícula es irreal. Una vez más hago un llamado a la razón, a las ideas y a las propuestas que nos ayuden a tener una universidad más vigorosa, más inclusiva y más fuerte cada día. Esta es una empresa de todos por la Universidad de todos", dijo Walker Ramos en un comunicado de prensa.

El doctor Walker Ramos ha indicado anteriormente que hasta que no salga el informe del Comité Asesor de Financiamiento Institucional (CAFI) en diciembre de este año, la Junta de Gobierno no puede determinar su decisión sobre el aumento.

Publicado en UPR
Jueves 06 de marzo de 2014 14:40

Intifada esta noche en El Taller

Tras presentaciones recientes en Perú y Venezuela, el dúo de hip hop Intifada presenta su rap de corte sociopolítico esta noche en El Taller, en Río Piedras.

"Para nosotros esta presentación es muy importante, más en el marco histórico en que se encuentra Latinoamérica en estos momentos", expresó el 'MC' Luis Díaz, parte vocal del dúo que compone con el productor Yallzee.
 
"Además, en estos días se conmemoran varios eventos importantes, como lo que sucedió con Antonia Martínez Lagares en la eterna lucha estudiantil de la 'IUPI', y el aniversario de la muerte de Hugo Chávez, posiblemente el formador social más importante en Latinoamérica de los pasados 20 años. A esto agreguémosle las celebraciones de las obras de nuestros poetas Julia De Burgos y Juan Antonio Corretjer y el 15 aniversario de la excarcelación de nuestros prisioneros políticos y, sí, te confieso que tenemos razones para la celebrar", acotó Díaz.
 
El rapero e historiador indicó que durante la velada se presentará un avance del documental El Antillano, del joven cineasta Tito Román, donde tiene una participación musical. 
 
"Es una mirada a Betances que era necesario que nuestra generación y las que vienen le den. Muy importante es este trabajo", explicó. Mientras tanto, Intifada prepara su cuarto disco, el cual "tocará otros temas, tanto sobre el rap en Puerto Rico, como la situación política internacional que siempre hemos trabajado", finalizó.
 
El espectáculo de Intifada comienza a las 10 p.m. en El Taller, local ubicado cerca del popular bar El Boricua, en la Calle Robles en Río Piedras.
 

Publicado en Cultura hoy

Para el semiólogo Roland Barthes, todo discurso con su contenido y referencia a la realidad cargan connotaciones que le dan valor. Si nos dejamos llevar por el postulado de Barthes podemos afirmar que Lady Gaga pasó largas horas cuadrando la denotación y connotación de todas sus fichas para ejecutar su obra.

 

Claro, para algunos debe ser un insulto unir a Gaga y a Barthes en una misma oración pero el performance de la cantante estadounidense invita a recurrir a la teoría bartesiana para justificar sus acciones en y fuera de la tarima. 

 

De Stefani a Gaga

 

Todos han escuchado al menos una vez el nombre de Lady Gaga, quien con tan sólo 27 años es la segunda celebridad más poderosa del mundo según la revista Forbes.

 

Su nombre y su música han recorrido el mundo, acumulando un número considerable de fanáticos. En el 2010, el ciberespacio la coronó como la reina de Twitter, instancia en la que la artista envió un dulce mensaje a sus fanáticos. Hoy día, Lady Gaga cuenta con más de 40 millones seguidores en dicha red social, mientras que en Facebook supera los 60 millones.

 

Sobre el pasado de la persona detrás (o debajo) de Gaga, llamada Stefani Joanne Angelina Germanotta, sólo se conocen detalles básicos, como con la mayoría de las celebridades. De estrellas como Jennifer López, por ejemplo, sabemos que proviene del Bronx, aunque los puertorriqueños insistan que ella es de la Isla y no de la Gran Manzana.

 

Con Stefani Germanotta pasa algo similar. Sabemos que nació y se crió en Nueva York, descendiente de familia italiana. Dejó sus estudios universitarios para convertirse en artista y después de ahí no sabemos más que lo que hemos visto y lo que ella ha narrado. ¿De dónde surgió este personaje mundial? ¿Cómo ocurrió?

 

Aceptada a la temprana edad de 17 años, Germanotta asistió a Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York (NYU). Fue entonces que, según sus biografías en las páginas web, abandonó la academia para enfocarse en su carrera musical. 

 

¿Qué pasa en el mundo musical cuando se inserta un elemento extravagante en sonido y en imagen como Lady Gaga? ¿Qué cambios tiene en la interacción social? Incluso, ¿qué ocurre con el actuante detrás del personaje?

 

Estas interrogantes abren las puertas a diversas teorías que nos permiten pensar a Lady Gaga como algo más allá que otra cantante pop del montón. 

 

Para el 2005 y 2006, la voz de Stefani Germanotta retumbaba en los auditorios de las noches de talentos en NYU y sonaba en los bares y clubes de Nueva York. Desde ahí, era evidente su habilidad en la composición lírica y el piano. Evidencia de esto fue su EP de cinco canciones “Red and Blue” (2006), que se agotó en todos los lugares que fue vendido.

 

No fue hasta el 2008 que Lady Gaga explotó en la escena musical con su primer disco The Fame, bajo la firma Def Jam Records. Las canciones, en general, trataban sobre cómo cualquier persona común puede asumir la fama como una celebridad. 

 

El 7 de julio de 2010, The Fame se convirtió en el álbum más vendido en la historia de la música digital de Estados Unidos. El disco recibió la clasificación Diamante por haber vendido más de 10 millones de copias, además de ser ganador de Grammys y otros premios. 

 

Sobre el título y las canciones, Gaga resaltó la presencia de elementos de otras épocas en su música, además de recalcar de cuán diferente era para la escena pop de esos tiempos.  

 

"The Fame is about how anyone can feel famous. Pop culture is art. It doesn't make you cool to hate pop culture, so I embraced it and you hear it all over The Fame. But, it's a sharable fame. I want to invite you all to the party. I want people to feel a part of this lifestyle. (…) The Fame is not about who you are—it's about how everybody wants to know who you are! [...] I think you've really got to allow artists' creativity to marinate. (…) It’s not just a record, it's a whole pop art movement. It's not just about one song."

 

Según detalló en entrevistas, su acercamiento a la industria consistía de un “pop teatral”. 

 

Entre The Fame, The Fame Monster y Born This Way, Lady Gaga tomó diversas dimensiones como estrella pop. Pasó de irreverente con vestimenta extraña a irreverente involucrada en causas sociales como el movimiento pro LGBTT y los esfuerzos por erradicar los paradigmas misóginos de las revistas de moda.

 

Además de su trabajo de composición musical, Lady Gaga complementó (cosa que continúa haciendo) su discurso con la vestimenta estrambótica que la caracteriza y que ha causado revuelo.

 

Quien no recuerde el vestido de carne de Gaga no vive en este mundo. Se ha vestido de bola de disco andante, de la Reina de Corazones (casualmente cuando fue a conocer a la Reina de Inglaterra en el 2009), de máquina de burbujas, entre otros ajuares llamativos. En entrevistas recientes, Gaga aseguró que su forma de vestir representa una manera de lidiar con su salud mental.

 

 

El vídeo de Applause navega entre el blanco y negro y el color e intenta demostrar sensibilidad en las imágenes.

Foto de fashionscoopdaily.blogspot.com 

 

Entre aplausos y sombras 

Luego de estar meses sin contacto con sus Little Monsters (como se autodenominan sus fans) debido a su operación en la cadera, Lady Gaga regresó a la tarima con Applause, el primer sencillo de su nuevo disco ARTPOP. Lanzado el 12 de agosto, una semana antes de su fecha inicial, el disco consiguió ocupar el primer lugar en Billboard y iTunes a pesar de las incesantes críticas.

Algunos afirman que la canción bandera de este disco, titulada Applause, en realidad trata sobre la necesidad de atención de la artista. Gaga tenía una mejor explicación:

“'Applause' is a very meaningful song to me, because it addresses what many think of 'celebrities' today, that we 'do it' for the attention. But some of us are 'artists' in this group called 'celebrity,' & what we create doesn't live on unless there’s an audience to remember it. So I may need your attention at first, so I can sing you my song. But its the 'Applause' after that let me know if I've entertained you. Entertainment makes people happy, I live for the 'Applause,' to know I've spread that’”.

Parece curioso cómo esta canción es la primera presentada al público pero la última en la lista del disco. Por otra parte, el vídeo de la misma recoge la Gaga de antes y lo que nos enseñará a la vez que nos dice “apláudanme que esta es mi mejor propuesta”.

Con tres minutos y 35 segundos de duración, Applause presenta referencias directas a películas silentes como The Cabinet of Dr. Caligari, de Robert Wiene o La Grenouille, del director español Segundo Víctor Aurelio Chomón y Ruiz.

Similar al concepto que presenta Chomón, Lady Gaga usa un sombrero que transforma al que esté dentro por medio de rotaciones. Igualmente, podría ser el sombrero del personaje Mad Hatter de Alice in Wonderland por el estilo top hat y color negro. En el clásico literario de Lewis Caroll y el remake fílmico de Tim Burton, el personaje se asocia con locura e irreverencia, similar a las críticas que se hacen a Gaga.

Siguiendo la línea de “locura” en los personajes, memes de Lady Gaga con su cara pintada (como se le ve en el vídeo) aparecen junto a fotos del Guasón, personaje villano recurrente en los cómics y películas de Batman. Tanto en los cómics como en el cine, el Guasón se vale de mitos fundacionales para explicar cómo consiguió esas cicatrices, ya fuese porque estaba loco o como un modo de olvidar su pasado.

En Applause, dirigido por Inez van Lamsweerde y Vinoodh Matadin, Gaga luce un estilo como el del filme The Corpse Bride, también de Burton. Mientras que la película Black Swan, dirigida por Darren Aronofsky, también se llevó una referencia directa, cuando la cabeza de Gaga sale de un huevo pegado al cuerpo de un cisne. Los directores de Applause explicaron que esa escena se relaciona al interés de la artista con la dinámica de “nacer” y “renacer”, representado por el objeto escogido, los huevos. 

Incluso, luego del juego de renacer, se pueden apreciar las dos Lady Gaga que hemos conocido a través de su carrera y la tercera que se presenta en este disco. Entre el minuto 2:17 y 2:24, la etapa de la artista con pelo negro a los hombros (cuando tenía 18 años); la Gaga con pelo rubio corto que conquistó la fama y se reveló en The Fame Monster y luego, la etapa presente inundada de color y arte que es la Gaga de pelo largo rubio inspirada en la Venus de Boticelli. 

Este texto es el primero de dos partes sobre la performatividad de Lady Gaga. Pendientes a Diálogo para la próxima parte.

Publicado en Opinión y Debate

El Comité de Búsqueda y Consulta del Consejo General de Estudiantes del Recinto de Río Piedras, extendió una invitación a académicos destacados de esa institución para que sometan nominación para la presidencia de la Universidad de Puerto Rico (UPR) 

El Consejo expresó en un comunicado de prensa que luego de un proceso de consulta a la comunidad universitaria, sobre candidatos y candidatas con las aptitudes necesarias para presidir la Universidad, el Comité de Búsqueda y Consulta de ese organismo decidió invitar a un grupo de 10 académicos, entre los cuales figura el actual presidente interino de la UPR, para que presenten sus nominaciones a la presidencia de la Universidad de Puerto Rico.

Los convidados por el organismo estudiantil son: Efrén Rivera Ramos y Erika Fontánez, catedráticos de la Escuela De Derecho; Marc Jean Bernard Passerieu, catedrático asociado del recinto riopedrense; José Lasalde, Daniel Altschuler, y Ethel Ríos Orlandi, catedráticos de la Facultad de Ciencias Naturales; Fernando Picó, catedrático de la Facultad de Ciencias Sociales; Gladys Capella Noya y Ángeles Molina Iturrondo, catedráticas de la Facultad de Educación y Orlando de la Rosa, catedrático de la Facultad de Estudios Generales.

“Luego de recopilar el insumo de la comunidad universitaria por medio de una encuesta electrónica y evaluar detenidamente las credenciales académicas de estos profesores y profesoras, hemos decidido extenderle una invitación a que participen del proceso de elección del nuevo presidente o presidenta de la Universidad de Puerto Rico. Luego de revisar sus credenciales y participación en el sistema, nos parece que su aportación a este proceso sería muy valiosa”, expresó Josua Aponte, presidente del Comité de Búsqueda y Consulta.

El comité, compuesto por 4 representantes del Consejo General de Estudiantes y 9 estudiantes del Recinto de Río Piedras publicó la pasada semana una encuesta en la que los estudiantes del recinto tuvieron la oportunidad de sugerir candidatos. Los académicos invitados sobresalieron de la lista de 50 candidatos sometidos, luego de una evaluación sobre su desempeño académico y profesional dentro y fuera de la institución, así como de su ejecución y aportación investigativa dentro y fuera de Puerto Rico.

Esta invitación forma parte de las labores del comité, que fuera designado por el Consejo General de Estudiantes para someter un informe que ese organismo tomará en cuenta para recomendar la elección de alguno de los nominados que participen en el proceso. Se espera que el comité realice otras actividades con el fin de recoger el insumo de la comunidad universitaria de la institución, para elaborar un perfil con el que evaluarán a los candidatos que se anuncien el próximo 6 de septiembre.

 

Publicado en UPR

La búsqueda internacional de biocombustibles sustitutos del petróleo se ha enfocado más en la tierra, pero el Centro de Energía Renovable y Sustentabilidad (CRES) de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP) identifica posibles soluciones en el mar. Sus investigadores estudian la viabilidad de generar cantidades industriales de combustibles, utilizando biomasa de las algas como fuente de energía. Se trata de una alternativa al debate en la Isla sobre el uso del suelo agrícola para producir biocombustibles.

CRES, una entidad adscrita al Programa Graduado de Ciencias Ambientales, también colabora con el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) y la Universidad de Georgia en Athens (UGA). En la UPRRP, el doctor Gary Gervais trabaja en la conversión de macroalgas (algas marinas multicelulares que se distinguen por su tamaño) en biogas, mientras la doctora Liz Díaz labora en la conversión de biomasa de algas en petróleo sintético y/o biodiesel, y la doctora Loretta Robertson se especializa en la identificación y la caracterización de algas marinas.

La investigación de Gervais propone utilizar bioreactores con agua salada para cultivar algas marinas. Estos bioreactores son recipientes que conforman un sistema de fermentación, en donde las bacterias provenientes de la materia orgánica devienen en metano. El profesor señaló que uno de los retos que enfrenta su investigación son los altos niveles de sodio y azufre que naturalmente traen consigo las algas al bioreactor, que procesa la biomasa marina. El sodio y el azufre inhiben la producción de metano, por lo que el proyecto examina cómo modularlos para obtener más de este biogas.

Una de las ventajas del bioreactor (también llamado biodigestor) es que es una tecnología conocida, en desarrollo desde el siglo XIX. Asimismo, puede operarse mediante el tratamiento de aguas usadas y de desechos agrícolas. Gervais anotó que su modelo será renovable cuando funcione con sus propios desperdicios. Es decir, los nutrientes restantes del proceso de conversión de biomasa marina en biogas podrán ser a la vez abono para el bioreactor.

Por su parte, la doctora Díaz transforma la biomasa de algas en petróleo sintético y/o biodiesel mediante la conversión termoquímica. Este proceso usa las reacciones químicas inducidas por temperaturas y presiones elevadas para cambiar la estructura molecular de la biomasa. La biomasa, en su acepción más amplia, es toda materia orgánica de origen animal o vegetal. Desde la perspectiva energética, la biomasa es la materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o provocado, que puede transformarse en energía.

Los investigadores de la UPR son conscientes del dilema ético que existe en torno a los biocombustibles que se desarrollan en suelos agrícolas. El profesor Gervais citó el ejemplo de Guatemala, cuyas políticas de fuentes energéticas han exacerbado una crisis alimentaria. El maíz es un componente básico en la dieta guatemalteca. Ese producto agrícola escasea actualmente en ese país porque los terrenos para su cultivo están siendo ocupados por la industria de los biocombustibles. Si bien Puerto Rico apenas dispone de las hectáreas necesarias para suplir cantidades industriales de biocombustibles, sus costas representan un campo fértil que amerita explorarse, según Gervais. CRES es subvencionado por los departamentos de Defensa y Educación de Estados Unidos. También cuenta con el apoyo de Bio–Lípidos de Puerto Rico, Inc. para asegurar la rentabilidad de sus investigaciones.

INVESTIGACIONES CON LA CAÑA DE AZÚCAR

Por otro lado, el doctor Lorenzo Saliceti, del Departamento de Ingeniería Química del RUM, investiga la viabilidad de producir bioetanol del bagazo de la caña de azúcar. El profesor recalcó a Diálogo que el biocombustible proviene del residuo fibroso de la caña y no de su melaza, lo que evita la competencia entre la producción de combustible y la de alimentos. La conversión se efectúa en una biorefinería, en donde se fermenta y se destila la biomasa vegetal. Además de bioetanol, el proceso genera dióxido de carbono, que puede recuperarse como hielo seco, y lignina glioxalada, que puede destinarse para productos aromáticos.

Puerto Rico posee experiencia en la siembra de la caña de azúcar, sin embargo, actualmente carece de la infraestructura para su cultivo. Saliceti reconoció que el País necesitaría de un renacer de la industria agrícola y de un cambio en su cultura del consumo energético. Por ejemplo, el bioetanol puede mezclarse con la gasolina, lo que ayudaría a reducir en Puerto Rico, la dependencia del petróleo. La intención es generar bioetanol con nuestros desperdicios agrícolas, según el profesor. Aunque, Saliceti observó que la Isla solo podría generar una fracción del bioetanol que se requeriría como combustible para todos los automóviles que circulan en el País.

En el RUM, otros colaboradores en proyectos de investigación sobre bioetanol han sido los doctores Luis Pérez, del Departamento de Agricultura, Govind Nadatur, del Departamento de Ciencias Marinas, así como José Colucci, quien trabaja actualmente en la Oficina de Patentes en Washington, D.C.

Publicado en UPR
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